ATP Barcelone Rafaël Nadal 042017
L'Espagnol Rafaël Nadal | AFP - Xavier Bonilla

Barcelone: Rafaël Nadal sur sa lancée, Murray retrouve les quarts

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Revigoré par sa victoire à Monte Carlo, Rafael Nadal reste dans une dynamique très positive sur la terre battue, sa surface de prédilection. L'Espagnol (tête de série N°3) a passé jeudi le 3e tour à Barcelone en dominant le Sud-Africain Kevin Anderson 6-3, 6-4. Retour gagnant également pour le N.1 Andy Murray, vainqueur de l'Espagnol Feliciano Lopez 6-4, 6-4, lui qui n'avait plus attaint les quarts de finale d'un tournoi depuis février. Benoît Paire s'est incliné face à l'Argentin Zaballo.

Le Français a pourtant tenu tête à Zaballo. Après avoir concédé le premier set 6-4, c'est lui qui a dicté la deuxième manche en mettant une grosse pression pour l'emporter 6-3. Mais comme souvent avec le joueur français, il a aussi parfois commis des fautes directes qui l'ont mis en difficultés dans une troisième manche qu'il a perdue au tie-break.  

Murray revit... 

Cela faisait deux mois ! Le N.1 mondial Andy Murray a atteint son premier quart de finale depuis février, sur la terre battue du tournoi loin du rythme élevé de Rafael Nadal, toujours invaincu sur l'ocre cette saison. Eliminé dès son entrée en lice à Indian Wells, forfait à Miami, et battu en 8es à Monte-Carlo, l'Ecossais gêné par des pépins au coude a retrouvé quelques sensations en Catalogne. Il a battu l'Espagnol Feliciano Lopez, 40e joueur mondial, 6-4, 6-4, en 1 h 49 min. Pour son retour au premier plan depuis Dubaï, Murray jouera le vainqueur l'Espagnol Albert Ramos-Vinolas (19e) victorieux de son compatriote Roberto Bautista Agut (18e) en trois sets 6-2, 3-6, 6-4

Le Britannique Andy Murray
Le Britannique Andy Murray

...Nadal rebondit

Loin de la petite forme du N.1, Rafael Nadal (5e) continue de dominer sur la terre battue. Vainqueur du 10e Monte-Carlo de sa carrière dimanche, le Majorquin âgé de 30 ans a pris le cap des quarts après son succès sur le Sud-Africain Kevin Anderson (66e), 6-3, 6-4. Au prochain tour, la surprise sud-coréenne Hyeon Chung, issue des qualifications et qui a défait Alexander Zverev (21e) 6-1, 6-4, ne devrait pas faire le poids face au tenant du titre. 

Outre Chung, un autre tennisman asiatique a déjoué les pronostics à Barcelone : le Japonais Yuichi Sugita, 91e joueur mondial, a défait l'Espagnol Pablo Carreño (20e) 6-3, 6-3 pour se hisser parmi les huit derniers. Le Nippon de 28 ans n'avait jamais battu un adversaire aussi bien classé ! Pour son premier quart de finale sur le circuit ATP depuis cinq ans, il défiera l'Autrichien Dominic Thiem (9e), sérieux contre le Britannique Daniel Evans (43e), 7-6 (7/5), 6-2.

Le finaliste de Monte-Carlo, le Belge David Goffin, (N°5) a aussi été battu, victime du Russe Karen Khachanov.

Résultats du 3e tour

Andy Murray (GBR/N.1) bat Feliciano López (ESP/N.16) 6-4, 6-4
Dominic Thiem (AUT/N.4) bat Daniel Evans (GBR) 7-6 (7/5), 6-2
Yuichi Sugita (JPN) bat Pablo Carreño (ESP/N.7) 6-3, 6-3
Hyeon Chung (KOR) bat Alexander Zverev (GER/N.8) 6-1, 6-4
Rafael Nadal (ESP/N.3) bat Kevin Anderson (RSA) 6-3, 6-4
Horacio Zaballos (ARG) bat Benoît Paire (FRA) 6-4, 3-6, 7-6 (7/3)
Karen Khachanov (RUS) bat David Goffin (BEL/N.5) 6-7 (7/9), 6-3, 6-4

Christian Grégoire