Victoria Azarenka
La joueuse bélarusse Victoria Azarenka | AFP

Azarenka domine Williams en exhibition

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La Bélarusse Victoria Azarenka, numéro 2 mondiale, a battu la numéro 1, l'Américaine Serena Williams, 7-5, 6-3, en match-exhibition samedi en Thaïlande, à un peu plus de deux semaines de l'Open d'Australie (13-26 janvier) qui marque le début de la saison internationale.

"C'est un super échauffement avant de reprendre la saison (...) C'est  toujours très sympa car nous nous poussons à chaque fois jusqu'à nos limites",  a déclaré Azarenka après le match dans la station balnéaire de Hua Hin. Aux journalistes qui lui demandaient si le même duel se répèterait en  finale de l'Open d'Australie, elle a répondu: "C'est ce pour quoi nous allons  tout entreprendre". Serena, fatiguée par le décalage horaire, a relativisé sa défaite: "nous  avons vraiment joué un bon match. Nous avons bien bougé et je crois que c'était  vraiment une bonne préparation".

Azarenka n'a gagné que trois grands tournois en 2013, contre 11 à Serena  Williams. Blessée à un genou, la Bélarusse a été sortie prématurément à Wimbledon, et  n'a pu se qualifier pour les demi-finales du Masters féminin en Turquie, en  octobre, souffrant cette fois du dos. A l'Open d'Australie, l'an dernier, elle avait abandonné avant les  demi-finales, souffrant d'un orteil du pied droit.

AFP