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Azarenka | AFP-BELLO

WTA - Madrid - Azarenka et Kvitova font fissa

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Victoria Azarenka, tête de série N.4, s'est qualifiée pour la finale en battant samedi l'Allemande Julia Görges 6-4, 6-2. La Bélarusse poursuit une saison jusque là réussie avec les titres à Miami et Marbella et s'assure la quatrième place mondiale grâce à cette troisième finale en 2011. Elle affrontera la Tchèque Petra Kvitova (N.16), tombeuse de la Chinoise Li Na (N.6) 6-3, 6-1.

Victoria Azarenka n'a concédée qu'une défaite, pour dix victoires, cette saison sur  terre battue: à Stuttgart la semaine passée, au 1er tour face à la même Görges, gagnante du tournoi et l'une des révélations de la saison sur terre.  Mais elle avait alors été contrainte à l'abandon pour une blessure à l'épaule,  après avoir remporté le premier set.  Azarenka est la seule joueuse à avoir atteint cette année au moins les  quarts de finale des trois tournois obligatoires déjà disputés: Indian Wells  (quarts), Miami (victoire) et Madrid. "Les conditions indoor ont accéléré le jeu et cela m'a plutôt servi car mon plan tactique était de la priver de temps car elle possède des gros coups d'attaque", déclarait Azarenka après la match.

En finale, où elle visera un 8e titre en carrière, elle rencontrera  la Tchèque Petra Kvitova  (N.16), vainqueur de la  Chinoise Li Na (N.6) 6-3, 6-1. A 21 ans chacune, Kvitova et Azarenka s'annoncent comme deux des futures  stars du tennis féminin. Impressionnante en retour, dotée d'une grosse frappe des deux côtés et  capable de prendre la balle très tôt, la Tchèque a complètement surclassé Li  Na, la finaliste de l'Open d'Australie cette année. Kvitova intègrera lundi le Top 10 pour la première fois de sa carrière. A  la même époque l'an passé, elle était classée 62e. Depuis, elle a connu une  demi-finale à Wimbledon, un quart à l'Open d'Australie et a remporté deux  tournois (Brisbane, Paris) cette année.

Mathieu Baratas