Serena Williams
Serena Williams | AFP - WILLIAM WEST

Williams, la 40e rugissante

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L'Américaine Serena Williams s'est adjugée son 40e titre WTA et son premier sur terre battue depuis quatre ans en corrigeant 6-0, 6-1 en seulement 59 minutes la Tchèque Lucie Safarova en finale du tournoi de Charleston.

La cadette des soeurs Williams, âgée de 30 ans, n'avait plus remporté un tournoi sur terre depuis sa précédent victoire à Charleston, en 2008, et n'avait plus disputé une finale depuis celle de l'US Open en septembre. Avec ce 40e titre WTA, seules sa soeur Venus (43) et la Belge Kim Clijsters (41) comptent plus de trophées qu'elle parmi les joueuses en activité. La tête de série N.5 n'a pas fait de détails face à une Safarova (N.9) qui avait battu la Slovène Polona Hercog 6-0, 6-0 samedi en demi-finale.

L'Américaine n'a perdu que cinq points sur ses premiers services et a sauvé les quatre balles de break qu'elle a eu à défendre dans le premier. Elle a clos le match sur son cinquième ace de la partie. Elle s'est montrée très agressive en retour de service, ne laissant que 18 points de mise jeu à la Tchèque de 25 ans, classée au 26e rang mondial. Samedi en demi-finale, Williams a écrasé l'Australienne Samantha Stosur de sa puissance (6-1, 6-1) en réalisant "un des cinq meilleurs matches de sa carrière". Elle s'est imposée à Charleston sans perdre un set en cinq matches.

Seulement 15 jeux perdus

Signe que la Californienne a survolé le tournoi sur terre battue verte: elle n'a perdu que 15 jeux, soit 3 par match en moyenne, même si elle a profité de l'abandon de l'Allemande Sabine Lisicki au premier set en quarts de finale. Après ce début de saison de terre battue très probant, l'Américaine pourra tenter de viser à Roland-Garros son 14e titre du Grand Chelem, son 2e à Paris.

AFP