Kei Nishikori
Kei Nishikori | LEON NEAL / AFP

Washington: Nishikori prend sa revanche sur Cilic

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Un an après sa défaite en finale de l'US Open 2014, Kei Nishikori a pris sa revanche face à Marin Cilic en demi-finale du tournoi ATP de Washington, samedi. Le Japonais s'est imposé 3-6, 6-1, 6-4 au terme d'un match qui a duré deux heures et durant lequel il a montré deux visages, d'abord complétement dépassé par les événements, avant de retrouver son agressivité.

Même si cette victoire n'efface pas sa désillusion de l'US Open 2014 où il  aurait pu décrocher son premier titre dans un Grand Chelem, elle permet ay 5e  mondial d'aborder la tournée nord-américaine avec les Masters 1000 de Montréal  et de Cincinnati, puis l'US Open, avec le plein de confiance. "C'est quelque chose de bien de prendre sa revanche, j'ai beaucoup mieux  joué cette fois", a reconnu Nishikori, qui, diminué physiquement et très  nerveux, s'était incliné en trois sets secs face au Croate en septembre dernier  (6-3, 6-3, 6-3). "C'est une belle victoire, j'ai bien joué, je suis resté agressif, je suis  très content du tennis que j'ai pratiqué pendant les deux dernières manches",  a-t-il poursuivi. En finale dimanche, il sera opposé au N.1 américain John Isner qui est venu  à bout de son compatriote Steve Johnson 6-3, 3-6, 7-6 (11/9). Nishikori a déjà remporté deux titres en 2015, à Memphis et Barcelone, mais  son dernier duel contre Isner n'est pas un bon souvenir: le géant américain,  auteur de 31 aces en demi-finales et vainqueur la semaine dernière à Atlanta,  l'avait écoeuré en mars à Miami en quart de finale. Isner, 18e mondiale, tentera de décrocher le onzième titre de sa carrière.

AFP