Kei Nishikori Washington
Kei Nishikori retrouvera lundi sa 4e place mondiale grâce à son titre à Washington | PATRICK SMITH / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Washington : La passe de trois pour Nishikori en 2015

Publié le , modifié le

Le Japonais Kei Nishikori a remporté le tournoi ATP de Washington en battant dimanche l'Américain John Isner (4-6, 6-4, 6-4). Nishikori compte désormais à son palmarès dix titres ATP, dont trois conquis en 2015 (Memphis, Barcelone, Washington). Le Japonais de 25 ans va grimper lundi grâce à ce succès au 4e rang mondial, égalant son meilleur classement ATP atteint après la finale de l'US Open 2014, perdue contre le Croate Marin Cilic.

En finale, Nishikori a pris le meilleur sur l'Américain John Isner en trois  manches (4-6, 6-4, 6-4). Grâce à cette victoire, le Japonais âgé de 25 ans a ajouté un dixième titre  à son palmarès et va grimper à la 4e place du classement ATP lundi, égalant  ainsi son meilleur classement atteint il y a un peu moins d'un an après sa  défaite en finale de l'US Open 2014. "C'est une victoire importante pour moi, je sais que je joue bien au tennis  en ce moment", a assuré le N.1 nippon entraîné par l'ancien joueur américain  Michael Chang.

 "J'ai hâte d'être à l'US Open", a-t-il prévenu. En septembre 2014, Nishikori avait atteint à la surprise générale la finale  du 4e et dernier tournoi du Grand Chelem de l'année avant de s'incliner contre  le Croate Marin Cilic (6-3, 6-3, 6-3) et de laisser passer sa première  consécration dans un tournoi majeur. A Washington, il a exorcisé les démons de l'US Open 2014 en retrouvant pour  la première fois Cilic et en le battant en demi-finale (3-6, 6-1, 6-4).

Isner 12e mondial 

Avant le rendez-vous de New York (31 août-13 septembre), "Nishi" sera en  lice à Montréal et Cincinnati, les deux tournois Masters 1000 qui servent  traditionnellement de préparation à l'US Open. Contre Isner, redoutable et puissant serveur, Nishikori a mis près d'une  heure avant de trouver ses marques notamment en retour de service. "J'ai bien retourné en finale comme durant toute la semaine, mais c'est  vrai que contre un tel serveur, ce n'est jamais facile", a souligné Nishikori,  déjà vainqueur des tournois de Memphis et Barcelone en 2015. Isner restait pourtant sur une nette victoire face au Japonais lors de leur  seule confrontation jusque là, en quart de finale du Masters 1000 de Miami en  mars dernier.

Mais l'Américain, vainqueur la semaine dernière du tournoi d'Atlanta, a été  pris de vitesse par son adversaire, très agressif à partir de la deuxième  manche. "C'est sans le meilleur joueur du monde du fond de court", a reconnu Isner. "Son revers fait beaucoup de dégâts, il a beaucoup de talent et d'atouts,  c'est un grand champion en devenir", a-t-il prévenu. Isner n'a pas tout perdu: il va réaliser un bond en classement ATP pour  passer de la 18e à la 12e place. "Je joue avec beaucoup de confiance en ce moment", a admis le N.1 américain.

AFP