Mikhail Youzhny
Le tennisman russe Mikhail Youzhny | AFP - KENZO TRIBOUILLARD

Valence: Youznhy lâche son titre, élimination surprise de Berdych

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Mikhail Youzhny, tenant du titre, a chuté contre toute attente dès son entrée en lice au tournoi de Valence. Il a subi la loi de Thomaz Bellucci (7-5, 6-2). Thomas Berdych, 6e mondial, n'a pas fait mieux en s'inclinant en deux sets devant l'Espagnol Pablo Andujar (46e), 6-3, 6-2. Andy Murray, 10e joueur mondial et tête de série N.3, a connu moins de soucis en disposant de Jurgen Melzer en deux sets (6-3, 6-3).

Grosse surprise à Valence. Mikhail Youzhny, vainqueur l'an dernier du tournoi ATP 500, a été sorti mercredi dès le 1er tour de l'édition 2014, battu en deux sets par Thomaz Bellucci, 7-5 6-2. Le Brésilien, 58e joueur mondial et issu des qualifications, s'est imposé en 1 h 16 min devant le 27e mondial. Il affrontera au 2e tour l'Espagnol Roberto Bautista Agut, 14e mondial.

Berdych, peut-être insuffisamment remis de ses efforts pour remporter dimanche le tournoi de Stockholm, a connu trop de déchet dans son jeu, notamment au service, et s'est incliné en 1 h 11 min, laissant échapper de  précieux points dans la course au Masters de Londres. Avec cette élimination précoce, le Tchèque a raté l'occasion d'engranger des points dans la course au Masters, ce dont pourraient profiter ses rivaux à la "Race to London", l'Ecossais Andy Murray ou l'Espagnol David Ferrer, tous deux également alignés à Valence. Il a semblé inhabituellement friable sur son service, avec moins de 50% de premières balles.

Andy Murray, vainqueur dimanche du tournoi de Vienne, a confirmé sa bonne forme en vue d'une possible qualification pour le Masters de Londres en maîtrisant l'Autrichien Jurgen Melzer (6-3 6-3). Au 2e  tour, l'Ecossais sera opposé à l'Italien Fabio Fognini, 19e joueur mondial.

AFP