Sharapova Maria Cincinnati 2011
La Russe Maria Sharapova | AFP - Getty Images

Une finale Azarenka-Sharapova

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La N.1 mondiale Victoria Azarenka a disposé en demi-finale du tournoi d'Indian Wells de l'Allemande Angelique Kerber (N.18) en deux sets 6-4, 6-3. Elle retrouvera en finale sa dauphine au classement mondial Maria Sharapova qui a profité de l'abandon de la Serbe Ana Ivanovic, qui a jeté l'éponge dans le deuxième jeu du deuxième set

Victoria Azarenka se conforte de plus en plus dans sa position de N.1 mondiale et de favorite. En battant Angelique Kerber, la  Bélarusse de 22 ans a signé sa 22e victoire consécutive depuis le début de  l'année. Il faut remonter à 1997 et la Suissesse Martina Hingis (37 victoires  de rang) pour trouver un meilleur début de saison sur le circuit WTA. Dans la chaleur californienne, dans des conditions difficiles du fait du vent,  Azarenka s'est qualifiée pour sa quatrième finale en quatre tournois cette saison.

Le match a été décousu, avec de nombreux breaks, surtout en seconde manche,  où Kerber a perdu quatre jeux de service (sur cinq) et Azarenka deux (sur  quatre). Les conditions de jeu n'étaient pas aisées, avec ce vent qui s'est  progressivement levé et provoquait une gêne sur un côté du terrain. Azarenka a mieux servi mais  n'a pas eu la partie facile face à une des joueuses qui montent sur le circuit. Kerber, qui n'a jamais lâché, a en effet mis la pression sur son adversaire, l'obligeant à aller chercher la victoire sans lui faciliter la tâche. Malgré tout, Azarenka avait davantage d'armes dans sa raquette pour s'en sortir.

Ce fut beaucoup plus aisé pour Maria Sharapova qui aura laissé un peu moins d'énergie dans sa demi-finale. Certes le premier set avec Ana Ivanovic fut plutôt accroché, en dépit des douleurs à la hanche ressenties par la Serbe. Sharapova  a du sauver trois balles de break pour égaliser à 3-3 en première  manche et Ivanovic a ensuite cédé son service dans la foulée. La Serbe a demandé à voir le soigneur après être revenue à 4-5 dans un jeu où elle a  commis deux doubles fautes. Sharapova l'emportait 6-4 et Ivanovic faisait ce qu'elle pouvait. Après avoir gagné le premier jeu de la seconde manche malgré une nouvelle double faute, Ivanovic n'était plus en état de jouer. Elle a insisté et cédé deux points avant de se résoudre à abandonner. 

Victoria Azarenka:  "A cause du vent, ce n'était  pas facile d'arriver à contrôler la balle pour faire le point.  J'ai été impressionnée par le jeu d'Angelique (Kerber). Elle a montré  un excellent tennis et m'a vraiment poussé à élever mon niveau de jeu et à  aller chercher cette victoire à la force du poignet."   
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Ana Ivanovic
(contrainte à l'abandon):   "J'ai commencé à sentir une douleur au milieu du set et ça a empiré  graduellement.  Je ne sais pas comment c'est venu. Je  ne pouvais plus sauter pour servir. Plus pousser sur ma jambe, C'est dommage de finir comme ça, c'était un  bon match."