Richard Gasquet - Dubaï 2011
Richard Gasquet | AFP - KARIM SAHIB

Une demie pour Djokovic et Berdych

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Le Serbe Novak Djokovic, tête de série N.2, défiera le Tchèque Tomas Berdych (N.3) lors de la première demi-finale de Dubaï. Djokovic, vainqueur de l'Open d'Australie, a dominé Florian Mayer (7-5, 6-1). Berdych a sorti Philipp Petzschner (7-5, 6-4). Roger Federer (SUI/N.1) a battu Sergiy Stakhovsky (UKR) 6-3, 6-4 et affrontera Richard Gasquet. Le Bitterois mène désormais 5-0 dans ses confrontations face à Gilles Simon grâce à sa victoire : 5-7, 6-2, 6-4

A quelques jours de leurs retrouvailles en Coupe Davis pour affronter l'Autriche (du 4 au 6 mars), Gilles Simon et Richard Gasquet se sont retrouvés en quart de finale de Dubaï. Le Bitterois, plus à l'aise dans leurs confrontations directes s'est imposé une fois de plus : 5-7, 6-2, 6-4. Le Niçois avait pourtant pris le meilleur départ, en remportant le premier set 7-5 lors de son deuxième break. Mais les fulgurances de son adversaire ont finalement eut raison du jeu de jambes de l'ancien numéro 6 mondial. "C'était difficile car Gilles (Simon) connaît bien mon jeu et nous sommes  amis", a déclaré Gasquet, qui atteint ainsi sa première demi-finale ATP depuis  le tournoi de Metz en septembre. Au prochain tour l'ancien "Petit Prince" du tennis affrontera son idole,  tombeur un peu plus tôt de la journée de Sergiy Stakhovsky 6-3, 6-4. Le Suisse, déjà vainqueur à quatre reprise à Dubaï est une nouvelle fois en bonne voie pour disputer une finale, amis qui sait ? "Federer m'a battu de nombreuses fois depuis que je  l'ai battu (ndlr : A Monte-Carlo en 2005), mais je ne suis pas le seul, donc c'est OK", a expliqué le 28e  joueur mondial.

Résultats des quarts de finale:
Tomas Berdych (CZE/N.3) bat Philipp Petzschner (GER) 7-5, 6-4
Novak Djokovic  (SRB/N.2) bat Florian Mayer (GER) 7-5, 6-1
Roger Federer (SUI/N.1) bat Sergiy Stakhovsky (UKR) 6-3, 6-4
Richard Gasquet (FRA) bat Gilles Simon (FRA) 5-7, 6-2, 6-4

Romain Bonte