Tsonga grimace Melbourne 012011
Jo-Wilfried Tsonga grimace | AFP - PAUL CROCK

Tsonga repart du bon pied

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Après sa finale perdue lundi lors du tournoi du Queen's face au Britannique Andy Murray, Jo-Wilfried Tsonga a bien rebondi en se qualifiant mardi pour le deuxième tour du tournoi sur gazon d'Eastbourne par une victoire en deux sets 6-2, 7-5 sur l'Ouzbek Denis Istomin. Le Français, tête de série N.1 du tournoi, aura pour prochain adversaire le Tchèque Radek Stepanek.

Tsonga n'a donc pas flanché, 24 heures après sa défaite en trois manches en finale du Queen's face au  Britannique Andy Murray, et n'a jamais songé à déclarer forfait malgré la maigre récupération entre ces deux tournois. "Je suis sous contrat, je me sens bien physiquement. Je ne ressens aucune  douleur, alors, je dois jouer. Voilà tout", a commenté Tsonga après son succès devant l'Ouzbekh Denis Istomin 6-2, 7-5.

Arrivé lundi soir sur place, Tsonga, N.19 mondial, n'a cédé que neuf points  au cours d'un premier set bouclé en 40 minutes. Le Français a connu ensuite une  petite baisse de régime, permettant à son adversaire de revenir dans la partie. Grâce notamment à de bons services, dont huit aces, la tête de série N.1 a  fini par faire prévaloir son rang devant Istomin, 24 ans et 61e joueur mondial.

Résultats du 1er tour:
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.1) bat Denis Istomin (UZB) 6-2, 7-5
Kei Nishikori (JPN) bat Evgeniy Kirillov (RUS) 7-5, 6-1
Rainer Schüttler (GER) bat Sergiy Stakhovsky (UKR/N.5) 6-3, 6-2
Kevin Anderson (RSA/N.6) bat Alexander Slabinsky (GBR) 7-5, 6-3
Illya Marchenko (UKR) bat Frederico Gil (POR) 6-1, 6-3
Somdev Devvarman (IND) bat Guillermo Garcia-Lopez (ESP/N.4) 6-3, 6-4
Donald Young (USA) bat Daniel Cox (GBR) 6-1, 7-5
Olivier Rochus (BEL) bat Lleyton Hewitt (AUS) 6-2, 3-0 (abandon)

Gilles Gaillard