Queen's Tsonga Nadal joie 062011
La joie de Jo-Wilfried Tsonga | AFP - Ben Stansall

Tsonga fait mordre le gazon à Nadal

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On a retrouvé le "grand" Jo. Tsonga a en effet éliminé le N.1 mondial l'Espagnol Rafael Nadal. Le Français s'est imposé en trois sets 6-7 (3/7), 6-4, 6-1, en quarts de finale du tournoi sur gazon du Queen's. En revanche, la belle aventure est terminée pour Adrian Mannarino, qui a été battu par le Britannique James Ward en trois sets 6-2, 6-7 (14/16), 6-4.

Après un début de saison un peu terne,  Jo-Wilfried Tsonga a repris des couleurs sur l'herbe du Queen's en s'offrant une superbe victoire sur le N.1 mondial. Exceptionnel au service pendant tout le match (25 aces), le Français a brutalement haussé son niveau de jeu du fond du court et à la volée dans les  deux dernières manches pour infliger à l'Espagnol une nette défaite. Tsonga n'avait plus battu Nadal depuis la fameuse demi-finale de l'Open  d'Australie 2008 qui avait marqué son éclosion au plus haut niveau. Depuis, le  Majorquin avait triomphé à quatre reprises. Même s'il n'a pas encore retrouvé toute sa qualité de jeu, l'ex-N.1 français, redescendu à la 19e place mondiale, a assuré le spectacle. 

Décisif en coup droit en fin de rencontre, il a aussi gratifié le très select  public londonien de deux époustouflants plongeons. "A la fin, j'ai vraiment bien joué. Je ne lui ai plus rien donné et je frappais très fort", a-t-il expliqué. Le Manceau affrontera samedi en demi-finale un Anglais totalement inconnu,  James Ward, classé à la 216e place mondiale, qui a mis fin au joli parcours de l'autre Tricolore Adrian Mannarino. Le Val d'Oisien, vainqueur de l'Argentin Juan Martin Del Potro la veille, a  sauvé six balles de matches dans le deuxième set arraché 16-14 au tie-break  avant de s'incliner en trois manches 6-2, 6-7 (14/16), 6-4.      

Face à l'étonnant britannique, Tsonga sera évidemment archi favori pour  atteindre la finale d'un tournoi qui lui rappelle de bons souvenirs. C'est là  qu'il était entré pour la première fois de sa carrière dans le Top 100 en 2007,  l'année où Nicolas Mahut avait joué la finale. Malgré des résultats honnêtes cette année, avec notamment une finale à  Rotterdam et une demie à Doha, le Français était dans l'attente d'un déclic  après une saison 2010 gâchée par les blessures. C'est pourquoi il avait décidé  de se séparer de son entraîneur de longue date Eric Winogradsky. "Je me sens bien depuis quelques semaines, voire quelques mois. Mon jeu se  remet en place petit à petit. J'ai envie de jouer au tennis. L'année dernière  je n'ai pas joué pendant six mois, j'ai perdu beaucoup de temps et mon niveau  est forcément redescendu. Il a fallu que je travaille dur pour revenir", a-t-il  expliqué. 

Ce regain de forme tombe au meilleur moment pour Tsonga, à dix jours de  Wimbledon, peut-être le tournoi majeur où il a le plus de chance de briller  grâce à son énorme service.  En attendant, le Français a une belle carte à jouer au Queen's,  où l'autre demi-finale opposera les deux Andy, l'Américain Roddick et le Britannique Murray.  

Nadal au bout du rouleau...

"Je n'ai pas trop mal joué au début et j'ai eu mes chances au deuxième set.  Mais après l'avoir perdu, je me suis senti un peu fatigué mentalement", a  reconnu le N.1 mondial, pas inquiet outre mesure. L'année dernière, il avait été battu en quart de finale par son compatriote Feliciano Lopez, ce qui ne l'avait pas empêché de remporter son deuxième Wimbledon dans la foulée. "J'ai eu un Roland-Garros très dur et une saison de terre battue difficile  en général. Lors de la tournée américaine aussi j'ai joué deux finales, donc  j'ai joué tous les matchs possibles depuis quatre ou cinq mois", a rappelé  Nadal, qui va s'accorder quelques jours de détente à Majorque avant de se  préparer pour Wimbledon.

Résultats des quarts de finale:
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.5) bat Rafael Nadal (ESP/N.1) 6-7 (3/7), 6-4, 6-1
James Ward (GBR) bat Adrian Mannarino (FRA) 6-2, 6-7 (14/16), 6-4
Andy Roddick (USA/N.3) bat Fernando Verdasco (ESP/N.7) 6-2, 6-2
Andy Murray (GBR/N.2) bat Marin Cilic (CRO/N.8) (forfait)

Gilles Gaillard