Jo-Wilfried Tsonga Montreal 2011
Jo-Wilfried Tsonga heureux de sa victoire | MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Tsonga écarte Cilic

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Jo-Wilfried Tsonga (N.15) a franchi le premier tour du tournoi de Cincinnati en battant le Croate Marin Cilic. Le Manceau, demi-finaliste à Montréal où il a été contraint à l'abandon face à Novak Djokovic, s'est imposé 6-3 6-4. Il affrontera au prochain match l'Américain Alex Bogomolov. Michael Llodra a sorti le Russe Youzhny (N.13) en trois sets, 7-5, 3-6, 7-6. Gilles Simon (N.10) a battu l'Autrichien Jürgen Melzer 6-7, 6-3, 7-5. Benneteau est aussi passé.

Tsonga va bien, merci pour lui ! Le Français, 10e mondial, s'est imposé 6-3, 6-4 en 1 h 18 min face au 26e mondial à l'issue d'une partie bien maîtrisée et rassurante. "Je n'ai pas eu mal au bras, je me suis bien senti pendant le match, c'est bon signe pour la suite, a expliqué Tsonga. Je n'ai pas touché la raquette ces deux derniers jours car j'avais vraiment mal (à Montréal). Il y avait forcément un peu d'appréhension (avant Cincinnati). J'espère que ça va passer." "Le match s'est déroulé à merveille, a ajouté le Français, le début a été serré mais j'ai fait le break au bon moment en fin de premier set et en début de second. Tout m'a semblé facile, je n'avais pas besoin de forcer au service." Tsonga, qui va affronter l'Américain Alex Bogomolov au 2e tour, a notamment sorti un jeu remarquable alors qu'il menait 4-3 au 1er set. Sur le service de Cilic, il a exécuté deux passings magistraux, dont un revers croisé à une main à bout de course, qui l'ont aidé à faire basculer en sa faveur un match équilibré. La tête de série N.15 s'est également montré à l'aise au service (9 aces, 96% de points gagnés sur premier service, soit un seul point pour Cilic) face à un adversaire qui n'a pas passé beaucoup de premières balles (37% seulement).

Tsonga n'a pas été le seul Français à gagner mardi dans l'Ohio, où se disputent en même temps un tournoi ATP et un tournoi WTA. Michaël Llodra, 32e mondial, a disposé du Russe Mikhail Youzhny (N.13) sur le score de 7-5, 3-6, 7-6 (7/4) et Gilles Simon a dû s'employer 2 h 20 minutes pour dominer l'Autrichien Jurgen Melzer 6-7 (3/7), 6-3, 7-5. "C'était un match très  compliqué, a commenté Simon. Je ne joue pas libéré, ce problème me gâche  beaucoup de choses d'autant que sans ça je sais que je pourrais très bien  jouer. Heureusement qu'il a fait au moins 70 fautes directes ! Il m'a donné le  match." Edouard Roger-Vasselin, lui, a perdu en trois sets face au Serbe Janko Tipsarevic, qui sort d'une demi-finale à Montréal et sera le prochain adversaire de Simon. Llodra jouera au 2e tour contre l'Espagnol Fernando Verdasco. Le Suisse Stanislas Wawrinka, N.16, a été de son côté la première tête de série à sortir du tableau, battu 3-6 6-4 6-1 par le Kazakh Andrey Golubev.

De son côté, le Tchèque Tomas Berdych (N.8) a été le premier à valider son billet pour le 3e tour avec une victoire sur l'Argentin Juan Monaco. Federer en a fait autant contre celui qui avait été son bourreau en finale de  l'US Open 2009. Un match qui reste comme "une des plus dures défaites de (s)a carrière". Il a fait le break en début de première manche et a parfaitement durci le  jeu quand del Potro s'est procuré sa seule balle de break du match. Le Suisse a balayé le danger avec deux services gagnants et un ace puis a fait le break à  5-5 sur un beau coup droit gagnant croisé. "Cela s'est mieux passé que je ne le pensais, a-t-il expliqué. J'ai fait un super premier set. Je ne lui ai pas permis de jouer son jeu, il n'a pas été trouvé son rythme. J'ai tout bien fait, bien servi et lu son premier service."

Résultats du 1er tour:
Ivo Karlovic (CRO) bat Florian Mayer (GER) 6-1, 6-3
Janko Tipsarevic (SRB) bat Edouard Roger-Vasselin (FRA) 6-0, 3-6, 7-6 (7/5)
Gilles Simon (FRA/N.10) bat Jurgen Melzer (AUT) 6-7 (3/7), 6-3, 7-5
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.15) bat Marin Cilic (CRO) 6-3, 6-4
Nikolay Davydenko (RUS) bat Sergiy Stakhovsky (UKR) 6-2, 7-6 (7/5)
Michael Llodra (FRA) bat Mikhail Youzhny (RUS/N.13) 7-5, 3-6, 7-6 (7/4)
Julien Benneteau (FRA) bat Guillermo García-López (ESP) 6-3, 1-0 (abandon)
Kevin Anderson (RSA) bat Xavier Malisse (BEL) 6-3, 7-6 (8/6)
Ryan Harrison (USA) bat Juan Ignacio Chela (ARG) 6-3, 6-3
Radek Stepanek (CZE) bat John Isner (USA) 7-5, 5-7, 7-6 (7/4)
Andrey Golubev (KAZ) bat Stanislas Wawrinka (SUI/N.16) 3-6, 6-4, 6-1
Philipp Kohlschreiber (GER) bat Andy Roddick (USA/N.11) 6-7 (5/7), 7-5, 6-1
Ivan Dodig (CRO) bat Ernests Gulbis (LAT) 6-3, 7-6 (7/3)
Nicolas Almagro (ESP/N.9) bat Albert Montanes (ESP) 7-6 (7/5), 6-4

Résultats du 2e tour:
Tomas Berdych (CZE/N.8) bat Juan Monaco (ARG) 7-6 (7/2), 6-0
Roger Federer (SUI/N.3) bat Juan Martin del Potro (ARG) 6-3, 7-5