Tsonga chute en finale à Marseille

Tsonga chute en finale à Marseille

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Jo-Wilfried Tsonga, tête de série N.2, et tenant du titre, a été battu dimanche en finale du tournoi de Marseille, victime du Lituanien Ernests Gulbis qui a pris le meilleur en deux manches 7-6, 6-4. Les Français ne repartiront cependant pas bredouilles de la cité phocéenne puisque la paire Julien Benneteau/Edouard Roger-Vasselin a remporté la finale du double face à Paul Hanley/Jonathan Marray (AUS/GBR) 4-6, 7-6, 13-11.

Ernests Gulbis a montré l'étendue de son talent, dès lors qu'il arrive à canaliser son tempérament, en empêchant totalement Jo-Wilfried Tsonga de développer son jeu Le Letton, N.23 mondial, a remporté son premier titre de la saison et le  cinquième de sa carrière. Il reste invaincu en finale d'un tournoi ATP. Une statistique plutôt étonnante pour un joueur pas réputé pour sa stabilité mentale. Car celui qu'on a souvent comparé au Russe Marat Safin, pour sa fougue et sa qualité de frappe, a perdu pas mal de temps. Mais à 25 ans, il paraît désormais décidé à remettre sa carrière sur les  bons rails. Plus sérieux hors des courts, il maîtrise de mieux en mieux ses nerfs pendant les matches, ce qui avec son talent naturel le rend dangereux  pour n'importe qui.

Il n'a connu que trois défaites cette saison, dont deux pas déshonorantes,  en quart de finale à Doha face à Rafael Nadal et en demi-finale la semaine  passée à Rotterdam contre Tomas Berdych. Son seul échec en 2014 réside dans son élimination au deuxième tour à  l'Open d'Australie devant l'Américain Sam Querrey. Cette constance est nouvelle  pour Gulbis, qui était capable par le passé de coups d'éclats mais manquait de régularité. Il semble désormais avoir franchi un cap. Et notamment aux dépens des Français,  en éliminant successivement Nicolas Mahut  Richard Gasquet et donc Tsonga.

Le N.10 mondial a un peu mieux tenu le choc que Gasquet, écrasé la veille.. Son service l'a plusieurs fois maintenu dans le match, mais il n'a jamais été en mesure de faire douter Gulbis. Cette défaite n'aidera sans doute pas Tsonga à retrouver une confiance qui le fuit un peu depuis le début de la saison.

Christian Grégoire