Gilles Simon
Le tennisman français Gilles Simon | AFP - KAZUHIRO NOGI

Tokyo : Simon s'arrête en demie, stoppé par Raonic

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Le Français Gilles Simon a été battu en demi-finale du tournoi sur dur de Tokyo par le Canadien Milos Raonic en deux sets 6-1, 6-4. Raonic, numéro 8 mondial, affrontera en finale le Japonais Kei Nishikori qui a dominé en trois sets l'Allemand Benjamin Becker, 4-6, 6-0, 7-6 (7/2).

Raonic a largement dominé le Français Gilles Simon en demi-finale samedi,  6-1, 6-4 en 1 h 11 min, pour atteindre sa troisième finale de suite dans la  capitale nipponne. Ensuite, Nishikori a battu plus difficilement l'Allemand  Benjamin Becker en trois sets, 4-6, 6-0, 7-6 (7/2). Soigné au dos la veille en quart de finale, le N.7 mondial n'a pas semblé  se ressentir de cette douleur contre Becker. "Ce n'est pas  l'idéal, mais mon dos va bien. Cela a été difficile  aujourd'hui, il a bien débuté et j'ai dû vraiment batailler pour revenir", a  déclaré Nishikori, très sollicité ces dernières semaines. Après avoir atteint  la finale de l'US Open,il a en effet remporté le tournoi de Kuala Lumpur.

Le Japonais de 24 ans tentera de barrer à nouveau la route à Raonic, qu'il  avait privé du titre à Tokyo en 2012, avant que le Canadien n'échoue à nouveau  en finale en 2013 face à l'Argentin Juan Martin Del Potro. "J'ai joué mon meilleur match de la semaine", a déclaré le Canadien de 23  ans après son succès contre Simon, au terme d'une partie où il claqué 11 aces  pour dépasser les 900 dans cet exercice cette année. "J'ai bien développé mon jeu, avec une bonne vision de ce que je devais  faire sur le court", a ajouté Raonic. Nishikori, qui mène 3 victoires à 1 dans leurs confrontations directes, a  non seulement battu Raonic à l'US Open cette saison, mais aussi en mai sur la  terre battue madrilène, où le Japonais avait également atteint la finale. "Il va falloir que je joue juste, que je serve bien, que je reste  concentré", a estimé Raonic, qui sera opposé à un joueur et à tout un public. 

Les résultats du jour

Simple messieurs (Demi-finales):

Milos Raonic (CAN) bat Gilles Simon (FRA) 6-1, 6-4
Kei Nishikori (JPN/N.4) bat Benjamin Becker (GER) 4-6, 6-0, 7-6 (7/2)

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