Gaël Monfils (Stuttgart)
Gaël Monfils | THOMAS KIENZLE / AFP

Stuttgart: Monfils en demies en attendant Nadal

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Le Français Gaël Monfils, 16e joueur mondial, a décroché vendredi le premier billet pour les demi-finales du tournoi sur gazon de Stuttgart en battant en quarts l'Allemand Philipp Kohlschreiber en trois sets, 7-5, 3-6, 6-3. Monfils, dont c'est la deuxième victoire dans le tournoi depuis sa transition sur gazon, pourrait retrouver en demi-finale l'Espagnol Rafael Nadal, opposé dans l'après-midi à l'Australien Bernard Tomic.

Le Parisien a du lutter durant près de deux heures pour se défaire d'un  adversaire coriace qui l'avait battu lors de leur premier duel sur gazon en  2011 à Halle. Après une première manche conclue en 44 minutes grâce à un break au 11e jeu  avant d'assurer sa mise en jeu (7-5), Monfils a cédé son service au 4e jeu du  deuxième set (1-3) puis a manqué quatre occasions de combler son retard pour  l'égalisation à une manche partout (6-3). Dans la manche décisive, le Français a pris les devants en menant 4-1,  avantage qu'il conservait jusqu'au bout pour prendre une revanche sur le  Bavarois qui l'avait sorti ici-même en quarts en 2013 lorsque le tournoi était  disputé sur terre battue.

Monfils, qui mène désormais 10 victoires à 2 dans ses confrontations avec  Kohlschreiber, disputera sa 5e demi-finale d'une saison toujours sans titre. Le Français dispute à Stuttgart son premier tournoi depuis son élimination  à Roland-Garros en quarts de finale face au Suisse Roger Federer. Dispensé du premier tour en qualité de tête de série N.4, il avait réussi  son entrée en battant l'Autrichien Andreas Haider-Maurer (7-6 (8/6), 7-6 (7/5)).

AFP