Gilles Simon
Gilles Simon au smash | AFP - WILLIAM WEST

Simon et Monfils dans le dernier carré

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Gilles Simon, tête de série N.2, s'est qualifié pour les demi-finales du tournoi de Montpellier en battant non sans devoir batailler son jeune compatriote Guillaume Rufin en trois sets 7-6, 6-7, 6-2, vendredi en quarts. De son côté, Gaël Monfils (N.3) s'est aisément débarrassé du Finlandais Jarkko Nieminen (N.8) 6-3, 6-3. En revanche, c'est fini pour Richard Gasquet (N.4) battu par Kohlschreiber.

Tête de série N.7, l'Allemand s'est montré plus régulier face à Gasquet qui n'a pu rééditer les bons matches de ces dernières semaines. Le Biterrois a cédé en 1h41 face à Kohlschreiber, 33e mondial, un  adversaire contre qui il n'avait pourtant jamais perdu. Le Français a souffert  face à l'efficacité au service de son adversaire (18 aces) quand lui même se  montrait bien trop inefficace dans ce secteur. Il lui manque encore de la constance, et peut-être aussi de la confiance pour franchir un palier et espérer accrocher une finale dans un prochain tournoi. Philipp Kohlschreiber, lui, ne s'est pas posé de question et a su saisir sa chance. Il retrouvera en demi-finale le Tchèque Tomas Berdych  (N.1), qui a dominé Nicolas Mahut en deux sets secs 6-3, 6-4.    

Une affaire française

Gaël Monfils et Gilles Simon se retrouveront donc lors d'une demi-finale 100% française samedi. Malgré des douleurs aux genoux,  Monfils, tenant du titre, s'est de nouveau montré solide lors de son duel face à Nieminen,  50e mondial, qu'il a clairement maîtrisé sans être contraint d'aller puiser dans ses réserves. Tant mieux car il aura bien besoin de toute son énergie pour affronter Simon toujours imprévisible et qui s'est fait peur face à l'étonnant Guillaume Rufin. Gilles Simon a dû énormément s'employer alors que Rufin ne lâchait rien dans deux premières manches très disputées. Finalement, le 12e joueur mondial a réussi à faire lâcher prise à son jeune adversaire pour s'imposer. Mais il a laissé du jus dans cette partie. Ce dont pourrait profiter Monfils qui n'a jamais gagné contre Gilles Simon.   

Quarts de finale

Gilles Simon (FRA/N.2) bat Guillaume Rufin (FRA) 7-6 (7/5), 6-7 (2/7), 6-2
Tomas Berdych (TCH/N.1) bat Nicolas Mahut (FRA) 6-3, 6-4
Gaël Monfils (FRA/N.3) bat Jarkko Nieminen (FIN/N.8) 6-3, 6-3
Philipp Kohlschreiber (GER/N.7) bat Richard Gasquet (FRA/N.4) 6-2, 3-6, 6-3