coup droit Maria Sharapova Tournoi de Miami 03 2011
La Russe Maria Sharapova | AFP - CLIVE BRUNSKILL

Sharapova s'offre une finale

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Après avoir concédé le premier set, Maria Sharapova (N.16) s'est ressaisi pour décrocher, face à l'Allemande Andrea Petkovic (N.21), son billet pour la finale du tournoi de Miami (3-6, 6-0, 6-2). Au prochain tour, et pour sa troisième finale à Key Biscayne (après 2005 et 2006), la Russe affrontera sa compatriote la Bélarusse Victoria Azarenka (N.8), tombeuse de la Russe Vera Zvonareva (N.3) 6-0, 6-3.

Sharapova s'est qualifiée pour sa troisième finale à Miami (après 2005 et  2006) en battant l'Allemande Andrea Petkovic (N.21) 3-6, 6-0, 6-2 alors  qu'Azarenka  a validé son billet pour sa deuxième finale en trois ans avec un  succès facile sur la Russe Vera Zvonareva (N.3) 6-0, 6-3. La Bélarusse de 21 ans a surtout profité des errements de Zvonareva, pourtant finaliste de deux des trois derniers tournois du Grand Chelem  (Wimbledon, US Open), qui a commis 34 fautes directes et cédé sa mise en jeu à  cinq reprises sans jamais pouvoir se procurer une balle de break.

Le plus grand fait d'armes d'Azarenka  en carrière reste sa victoire à Miami  il y a deux ans face à Serena Williams. L'Américaine, alors N.1 mondiale, était  toutefois largement diminuée par une blessure à la cuisse gauche. Grâce à son parcours à Miami, Sharapova va retrouver le Top 10 mondial dès  lundi pour la première fois depuis deux ans. Face à Petkovic, qui avait créé la surprise du tournoi en éliminant la  Danoise Caroline Wozniacki (N.1 mondiale) en 8e de finale, la Russe de 23 ans a  outrageusement dominé le match après avoir perdu le premier set. "Je ne bougeais pas bien au premier set, j'avais du mal à m'adapter aux  conditions (chaleur, humidité et vent, ndlr) et à tenir mon service, a expliqué  Sharapova. Mais j'ai réussi à inverser la tendance en jouant en avançant."

Résultats des demi-finales :
Maria Sharapova (RUS/N.16) bat Andrea Petkovic (GER/N.21) 3-6, 6-0, 6-2
Victoria Azarenka  (BLR/N.8) bat Vera Zvonareva (RUS/N.3) 6-0, 6-3

AFP