Victoria Azarenka
Victoria Azarenka | AFP - JOEL SAGET

Serena Williams et Azarenka dans le dernier carré

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Victoria Azarenka, tête de série N.1, s'est qualifiée pour les demi-finales du tournoi de Madrid en battant la Chinoise Li Na (N.8) en trois sets 3-6, 6-3, 6-3. Elle rencontrera au prochain tour la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.4). Serena Williams, tête de série N.9, s'est montrée plus expéditive pour mater la Russe Maria Sharapova (N.2) en deux sets, 6-1, 6-3. Elle retrouvera la surprise tchèque Lucie Hradecka, tombeuse de Stosur 7-6 (8), 7-6 (6).

Azarenka ne lâche rien

Victoria Azarenka et l'Américaine Serena Williams pourraient bien se retrouver en finale. La Bélarusse, la N.1 mondiale, s'est rattrapée après un début de match raté pour écarter (3-6, 6-3, 6-3) la Chinoise Li Na, tête de série N.8. Azarenka, qui n'a connu que deux défaites cette saison, en quart de finale à Miami contre Marion Bartoli et en finale à Stuttgart contre la Russe Maria Sharapova, a lâché son premier set du tournoi. Finaliste à Madrid l'an passé, elle rencontrera au prochain tour la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.4) qui a mis fin à l'aventure de la qualifiée américaine Varvara Lepchenko en deux manches 6-4, 6-4.

Williams fonce

Serena Williams (N.9) a elle facilement pris le meilleur (6-1, 6-3) sur Sharapova, qui ne l'a plus battue depuis 2004 et a concédé sa 7e défaite d'affilée face à elle. La Russe, cinq fois finaliste cette année et sacrée à Stuttgart, a payé cher ses défaillances au service, avec 8 doubles fautes, dont certaines cruciales. L'Américaine a enregistré sa 11e victoire consécutive sur le circuit et signe son meilleur résultat à Madrid, où elle n'avait encore jamais atteint les quarts en deux participations. Elle aussi sera favorite de sa demi-finale face à la qualifiée tchèque Lucie Hradecka. Cette dernière a créé la surprise en sortant l'Australienne Samantha Stosur (N.5) en deux jeux décisifs 7-6 (8), 7-6 (6).

Grégory Jouin @GregoryJouin