Li Na cri de joie 012011
Le cri de joie de Li Na | AFP - TORSTEN BLACKWOOD

Serena, Li Na et Bartoli s'éclatent

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L'ancienne N.1 mondiale américaine Serena Williams a décroché son billet pour le deuxième tour du tournoi de Cincinnati en battant la Tchèque Lucie Hradecka 6-3, 7-6. Auparavant, la Chinoise Li Na, cinquième mondiale et victorieuse du dernier Roland-Garros, s'était qualifiée pour le 3e tour aux dépens de la Tchèque Lucie Safarova sur le score de 6-3, 6-4. A noter la qualification facile de Marion Bartoli, pour un match du 2e tour aux dépens d'Alona Bondarenko.

Serena Williams, absente des courts pendant près d'un an à cause d'une blessure et d'une embolie pulmonaire, a eu du mal à conclure la rencontre 6-3, 7-6 (7/5) face à une adversaire, la Tchèque Lucie Hradecka (49e mondiale), devenue plus coriace au fil du match. "Probablement la fatigue", a expliqué Williams. "Je n'ai pas joué pendant un an (de juillet 2010 à juin) et même l'année d'avant je n'avais pas non plus beaucoup joué. Mais je préfère être comme ça (fatiguée) qu'avoir les jambes fraîches parce que je ne gagne rien", a indiqué la cadette des soeurs Williams, qui a enregistré sa 12e victoire consécutive.

Après une première manche expédiée en 31 minutes, dans laquelle elle a servi trois jeux blancs, Williams a vite pris l'avantage au deuxième set pour mener 5-1, avec un autre jeu blanc au passage. C'est là qu'elle a calé, perdant ses deux breaks d'avance pour se retrouver menée 6-5 face à une Tchèque au jeu subitement plus mobile et plus rapide. L'Américaine a arraché le tie break à l'issue d'un jeu compliqué mais s'est trouvée menée 4/2 dans le jeu décisif. Elle a tenu sous la pression et c'est Hradecka qui a fini par craquer, offrant le match à Williams sur double faute. Williams, qui était 175e mondiale avant Wimbledon, a fait des bonds de géantes grâce à ses victoires à Stanford puis Toronto. La voilà désormais 31e mondiale alors que se profile l'US Open, sa dernière occasion d'ajouter cette saison une unité à son total de 13 titres du Grand Chelem.

La Russe Maria Sharapova (N.4), la Chinoise Li Na (N.5) et la Française Marion Bartoli (N.8) ont elles obtenu leur billet pour le 3e tour. Li et Bartoli ont pris leur revanche du tournoi de Toronto, où elles avaient été éliminées dès leur premier match. Li, la gagnante de Roland-Garros, n'aura certainement pas la partie facile au 3e tour face à Williams ou Stosur.

1er tour:
Nadia Petrova (RUS) bat Roberta Vinci (ITA) 6-3, 0-6, 6-4
Jelena Jankovic (SRB/N.13) bat Iveta Benesova (CZE) 6-0, 6-3
Maria Kirilenko (RUS) bat Shuai Zhang (CHN) 7-6 (7/2), 6-3
Serena Williams (USA) bat Lucie Hradecká (CZE) 6-3, 7-6 (7/5)
Samantha Stosur (AUS/N.10) bat Eleni Daniilidou (GRE) 6-3, 6-1
Daniela Hantuchova (SVK) bat Lourdes Domínguez (ESP) 6-3, 4-1 (abandon)
Flavia Pennetta (ITA) bat Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/N.12) 2-6, 6-3, 6-3
Yanina Wickmayer (BEL/N.17) bat Bojana Jovanovski (SRB) 6-3, 6-4

2e tour:
Li Na (CHN/N.5) bat Lucie Safarova (CZE) 6-3, 6-4
Marion Bartoli (FRA/N.8) bat Alona Bondarenko (UKR) 6-1, 6-2
Maria Sharapova (RUS/N.4) bat Anastasia Rodionova (AUS) 6-1, 6-3
Petra Kvitova (CZE/N.6) bat Chanelle Scheepers (RSA) 7-6 (7/3), 6-3