San Jose: Milos Raonic conserve son titre

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Le Canadien Milos Raonic, tête de série N.3 et 32e joueur mondial, a conservé son titre du tournoi ATP de San Jose en battant dimanche en finale l'Ouzebk Denis Istomin 7-6 (7/3), 6-2. Raonic, 21 ans, s'adjuge le troisième titre de sa jeune carrière (en quatre finales), le deuxième cette saison après Chennai (Inde) en janvier, face à un joueur classé 61e mondial qui disputait la deuxième finale ATP de sa carrière.

Il est le premier joueur à remporter deux tournois cette saison sur le circuit ATP, où il compte 11 victoires et 1 défaite en 2012. En 2011 à San Jose (Californie), le Canadien était devenu le premier joueur de son pays à remporter un titre ATP depuis 1995. Le dernier joueur à avoir défendu son titre avec succès à San José est  l'Ecossais Andy Murray en 2007.

Raonic avait pourtant cru qu'il ne pourrait peut-être pas jouer à San Jose  après avoir dû déclarer forfait dimanche 12 février pour un simple décisif de  Coupe Davis à Vancouver (Canada) contre le Français Jo-Wilfried Tsonga. Mais ce qui lui avait d'abord été décrit comme une déchirure de quatre  millimètres dans un tendon d'un genou n'était en fait qu'une poche de fluide  qui a provoqué une inflammation.

Le Canadien de 21 ans s'est une nouvelle fois appuyé sur son service pour dicter sa loi en 1  h 19 minutes. Il n'a concédé que quatre points sur sa mise en jeu durant tout  le match (90% de premières balles gagnées) et a servi 7 aces. Il se dirige maintenant vers Memphis, où il s'était incliné en finale  contre Andy Roddick la saison passée.

En double, Mark Knowles, 40 ans, est devenu le premier quadragénaire à  remporter un titre ATP depuis John McEnroe en 2006 à 47 ans (déjà à San Jose).  Associé au Belge Xavier Malisse, le Bahamien a battu la paire composée du  Sud-Africain Kevin Anderson et de l'Allemand Frank Moser 6-4, 1-6 (10/5).

Gilles Gaillard