Martin Klizan
Martin Klizan. | KOEN SUYK / ANP MAG / ANP

Rotterdam : Martin Klizan, renversant, domine Gaël Monfils

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Le Slovaque Martin Klizan a remporté le tournoi en salle de Rotterdam (ATP 500) en battant le Français Gaël Monfils, tête de série N.5, 6-7 (1/7), 6-3, 6-1, dimanche, en finale. Il s'agit du quatrième titre sur le circuit ATP pour le 43e joueur mondial, âgé de 26 ans.

Le 43e joueur mondial, âgé de 26 ans, est toujours invaincu lorsqu'il s'agit de disputer une finale. Après trois succès en ATP 250, cette victoire, au terme d'un tournoi de catégorie ATP 500, est le plus beau de sa carrière. Klizan en a pourtant bavé... En quarts de finale, il avait sauvé cinq balles de match face à l'Espagnol Roberto Bautista. En demies, face au Français Nicolas Mahut, il avait frôlé là aussi l'élimination, en concédant trois balles de matches.

Dimanche, face à un Gaël Monfils (18e mondial) donné favori et qu'il n'avait rencontré qu'à une seule reprise auparavant, Klizan est également revenu de très loin. Après avoir concédé la première manche au jeu décisif, le Slovaque a fait tourner le match au milieu du deuxième set, à 3-3, en prenant le jeu de service de son adversaire et en alignant huit jeux consécutifs! De 3-3 à 5-0 dans l'ultime manche, qu'il allait s'empresser de remporter ensuite.

"Ce fut une semaine un peu folle. Je me suis accroché, même quand la situation semblait désespérée et j'en suis récompensé", a expliqué Klizan, qualifiant sa semaine de "très étrange". Le Slovaque a mis dans sa poche le public de l'Ahoy de Rotterdam par un comportement parfois exubérant qui tranche souvent avec le côté lisse du tennis. Comme quand il avait fêté un point gagné face à Mahut en demi-finales, en effectuant une roulade. "C'est mon côté un peu fou. J'aime extérioriser mes sentiments, même si ce n'est pas toujours conforme aux normes de ce sport", avait-il expliqué.