Rafael Nadal Rio
Le joueur espagnol Rafael Nadal lors de sa victoire contre Nicolas Almagro en 8e de finale à Rio | AFP - GUSTAVO SEREBRENICK

Rio : Nadal se qualifie sans jouer, Thiem surprend Ferrer

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Rafael Nadal n'a pas eu besoin de s'employer pour se hisser en demi-finale du Masters 500 de Rio. L'Espagnol a bénéficié du forfait de l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov et affrontera l'Uruguayen Pablo Cuevas pour une place en finale. La surprise du jour est venue de l'Autrichien Dominic Thiem qui après s'être offert Nadal à Buenos Aires a dominé David Ferrer en deux manches 6-3, 6-2.

Après sa victoire contre Nicolas Almagro, Nadal enchaîne sans jouer. Son adversaire en quart de finale Alexandr Dolgopolov, qu'il avait battu en finale ici-même en 2014, a déclaré le forfait avant le match en raison d'une blessure à l'épaule. Le 5e joueur mondial sera opposé samedi à l'Uruguayen Pablo Cuevas (45e), qui a dominé l'Argentin Federico Delbonis (46e) 6-4, 7-6 (7/4). De son côté, Ferrer, tenant du titre et demi-finaliste à Buenos Aires la semaine dernière, a subi une véritable claque (6-3, 6-2) sur sa surface de prédilection face à l'un des joueurs les plus talentueux du circuit. Face à l'Autrichien, l'Espagnol n'a fait illusion qu'au début du premier set où il a mené 3-1.

Retrouvailles avec Thiem en finale?

"Cela a été assurément l'un des meilleurs matchs de ma carrière", a déclaré Thiem. "Je suis vraiment ravi de pouvoir maintenir mon niveau de jeu de Buenos Aires à Rio", a-t-il ajouté. Son aversaire a reconnu que sa défaite était "logique", saluant la qualité de jeu et la confiance de l'Autrichien. Vainqueur à Buenos Aires, où il avait fait chuter Nadal en demies, Thiem est à 22 ans le plus jeune joueur du Top 20. En demi-finales, l'Autrichien recevra la réplique de l'Argentin Guido Pella (71e) qui a dû batailler pour se débarrasser de l'Espagnol Daniel Gimeno (118e) 5-7, 6-1, 7-5. La finale devrait logiquement offrir une revanche de Buenos Aires entre Nadal et Thiem.

Les résultats du jour

Simple messieurs (Quarts de finale):

Rafael Nadal (ESP/N.1) bat Alexandr Dolgopolov (UKR) (forfait)
Pablo Cuevas (URU) bat Federico Delbonis (ARG) 6-4, 7-6 (7/4)
Guido Pella (ARG) bat Daniel Gimeno (ESP) 5-7, 6-1, 7-5
Dominic Thiem (AUT/N.5) bat David Ferrer (ESP/N.2) 6-3, 6-2