Rafael Nadal
Rafael Nadal a tenu à terminer la phase de poules sur une nouvelle victoire | GLYN KIRK / AFP

Rio de Janeiro: 14 sur 15 pour Nadal devant Almagro

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Rafael Nadal, 5e joueur mondial, a battu son compatriote Nicolas Almagro, 53e, pour la 14e fois en 15 rencontres, jeudi, pour obtenir une place en quarts de finale du tournoi sur terre battue de Rio de Janeiro. Nadal, demi-finaliste à Buenos Aires, l'a emporté 6-3, 7-5, au bout d'1 h 41 min d'échanges et affrontera au prochain tour l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov (33e), vainqueur de l'Espagnol Inigo Cervantes 3-6, 6-0, 6-3.

De son côté, David Ferrer, 6e joueur mondial, a dominé son compatriote  Albert Ramos 4-6, 6-1, 6-4, pour la sixième fois d'affilée. En quarts, Ferrer devra se montrer concentré et performant face au jeune Autrichien Dominic Thiem, vainqueur sur la terre battue argentine après avoir dominé Nadal en demi-finales.

Nadal, qui disputait son deuxième tournoi depuis son élimination au 1er tour de l'Open d'Australie, est à la recherche du 48e succès de sa carrière sur terre battue pour se rapprocher à une unité du record de Guillermo Vilas.