Aravane Rezai
Aravane Rezai | AFP - Andrew Yates

Rezaï suit le mouvement

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Aravane Rezaï, tête de série N.20, a rejoint ses compatriotes Marion Bartoli (N.15) et Alizé Cornet au 3e tour du tournoi WTA Premier d'Indian Wells (dur) en battant samedi la Chinoise Zhang Shuai, 76e mondiale, 7-6 (7/5), 6-0, malgré des problèmes au service. D'autres têtes de série sont passées dont Flavia Pennetta (N.13) et Samantha Stosur (N.4). Klara Zakopalova (N.31) et Daniela Hantuchova (N.26) ont perdu.

 La Stéphanoise, qui fêtera ses 24 ans lundi, rencontrera au prochain tour la Russe Maria Sharapova (N.16) ou l'Espagnole Anabel Medina Garrigues. La N.2 Française a sorti six aces mais commis sept doubles fautes, toutes lors d'un premier set très accroché durant lequel elle a alterné le bon et le mauvais (seulement 59% de premiers services mais cinq balles de break sauvées sur six). Le deuxième set a été une formalité pour la 22e joueuse mondiale. Breakée la première dans le premier set (à 3-3), Rezaï a réagi en effaçant immédiatement ce retard pour aller au jeu décisif.

Après une double faute sur le premier point du tie break, la Stéphanoise a fait le trou pour mener 5-1. Mais la Chinoise a pu réduire ce retard pour revenir à 4-5 après une nouvelle double faute de Rezaï. Zhang faisait alors un joli cadeau à Rezaï sur le point suivant (double faute) pour lui offrir deux balles de set, la Française concluant la manche sur la seconde.
Le second set a ensuite été à sens unique (21 min), avec un break d'entrée de Rezaï puis cinq jeux d'affilée grâce à un service retrouvé -seulement six points perdus au service dans ce set- pour conclure le match en 1 h 19 min. Rezaï connaît un début de saison poussif et n'a enregistré samedi que sa deuxième victoire cette année alors qu'elle joue son quatrième tournoi. Elle n'avait plus gagné depuis sa victoire en trois sets contre la Serbe Jelena Jankovic il y a deux mois à Sydney, s'inclinant au premier tour à l'Open d'Australie en janvier puis à Monterrey en février. La Française n'a plus passé deux tours dans un tournoi WTA ou du Grand Chelem depuis celui de Palerme (terre battue) en juillet.

La Russe Dinara Safina, ex-N.1 mondiale, s'est offert une bouffée d'air frais en passant le 2e tour d'un tournoi pour la première fois cette saison avec une victoire sur la Slovaque Daniela Hantuchova (N.26) 7-6 (7/2), 6-4. "Je suis vraiment contente de cette victoire, ce n'est que ma troisième de la saison", a souligné Safina, qui a sauvé deux balles de premier set. Comme Del Potro chez les hommes, la Russe de 24 ans, ex-N.1 mondiale (en 2009) tombée au 108e rang du classement WTA après une saison 2010 perturbée par des problèmes de dos, tente de se reconstruire mentalement et physiquement en 2011. En quatre tournois avant Indian Wells, elle n'avait passé le cap du premier tour qu'une seule fois, en février à Kuala Lumpur contre la 125e mondiale.
La Russe, actuellement 108e mondiale, a avoué samedi qu'elle avait failli prendre sa retraite après l'Open d'Australie. "Je suis rentrée à Moscou pour la Fed Cup et j'ai dit à ma mère: +J'arrête, je n'en veux plus+. Je n'étais plus heureuse sur le court de tennis, a raconté Safina. Je me suis ravisée et maintenant chaque victoire me donne une raison d'y croire et le travail avec mon nouveau coach paye."

Résultats du 2e tour

Caroline Wozniacki (DEN/N.1) bat Sloane Stephens (USA/wc) 6-3, 6-2
Maria José Martinez (ESP/N.28) bat Simona Halep (ROM) 7-5, 6-0
Alisa Kleybanova (RUS/N.22) bat Agnes Szavay (HUN) 6-3, 7-5
Flavia Pennetta (ITA/N.13) bat Elena Baltacha (GBR) 6-4, 3-6, 6-4
Agnieszka Radwanska (POL/N.9) bat Iveta Benesova (CZE) 7-6 (7/5), 6-4
Maria Kirilenko (RUS/N.24) bat Anna Chakvetadze (RUS) 6-2, 1-3 (abandon)
Urszula Radwanska (POL) bat Klara Zakopalova (CZE/N.31) 6-3, 5-7, 6-2
Victoria Azarenka (BLR/N.8) bat Ekaterina Makarova (RUS) 6-4, 6-3
Samantha Stosur (AUS/N.4) bat Laura Pous-Tio (ESP/q) 6-2, 6-2
Dinara Safina (RUS) bat Daniela Hantuchova (SVK/N.26) 7-6 (7/2), 6-4
Aravane Rezaï (FRA/N.20) bat Zhang Shuai (CHN) 7-6 (7/5), 6-0
Lucie Hradecka (CZE/q) bat Alexandra Dulgheru (ROM/N.27) 4-6, 6-4, 6-4
Peng Shuai (CHN) bat Li Na (CHN/N.7) 4-6, 6-3, 6-3
Nadia Petrova (RUS/N.18) bat Sofia Arvidsson (SWE) 6-4, 7-6 (7-3)
Christina McHale (USA) bat Svetlana Kuznetsova (RUS/N.11) 7-6 (7/4), 7-6 (9/7)
Maria Sharapova (RUS/N.16) bat Anabel Medina (ESP) 7-5, 6-7 (3/7), 6-1

AFP