Gaël Monfils s'est incliné en quart de finale à Doha
Gaël Monfils | KARIM SAHIB / AFP

Retour réussi pour Monfils

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Absent des courts depuis février dernier, Gaël Monfils a repris avec succès la compétition au tournoi de Houston. Le Parisien s'est qualifié pour le deuxième tour en prenant le dessus sur l'Américain James Blake 7-6, 7-5. L'aventure s'est au contraire terminée pour Josselin Ouanna, battu sèchement par l'Américain Tim Smyczek 6-1, 6-2.

Monfils n'était plus revenu sur le circuit ATP depuis son élimination au premier tour de l'Open 13 face à Marcel Granollers. Il a démontré ce lundi qu'il avait retrouvé de son mordant, ce qui es de bon augure à l'entame de la saison sur terre battue. Pourtant mené d'un break à chacune des deux manches, Monfils est parvenu à inverser la tendance face à Blake. Le Français, désormais 103e au classement ATP, enregistre là sa troisième victoire -en cinq affrontements- face à l'Américain, redescendu à la 91e place mondiale. En huitième de finale, Monfils retrouvera l'Espagnol Nicolas Almagro qui était exempté de premier tour.

Josselin Ouanna n'était en revanche pas à la fête pour ce premier tour. Il n'a tenu que 54 minutes face à Tim Smyczek. Détenteur d'une wild card, Rhyne Williams a eu le mérite de dominer l'Argentin Guido Pella 7-5, 7-5. A noter par ailleurs que l'Américain Robby Ginepri, ancien N.15 mondial, a décroché son billet pour le tour principal en battant en qualification Peter Polansky.

Résultats de lundi:
Gael Monfils  (FRA) bat James Blake (USA) 7-6 (7/5), 7-5
Rhyne Williams (USA) bat Guido Pella (ARG) 7-5, 7-5
Tim Smyczek (USA) bat Josselin Ouanna (FRA) 6-1, 6-2

Romain Bonte