Rafael Nadal
L'ancien N.1 mondial Rafael Nadal | AFP - SAEED KHAN

Rafael Nadal démarre 2017 du bon pied

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Absent des terrains lors de la fin de saison dernière, Rafael Nadal a renoué avec la compétition lors du 1er tour du tournoi de Brisbane. Comme son éternel rival Roger Federer hier en Hopman Cup, l'Espagnol a commencé la saison par une victoire, puisqu'il a disposé de l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov 6-3, 6-3 en 1h15 de jeu. Le 9e mondial dispose de cet adversaire pour la 6e fois en huit matches. Il affrontera au prochain tour l'Allemand Mischa Zverev (51e mondial).

Quatre breaks réalisés sur quatre occasions. Rafael Nadal a rapidement retrouvé son instinct de tueur pour son retour à la compétition. L'Ukrainien Alexandr Dolgopolov, qui l'avait vaincu à deux reprises dans leur carrière (à Indian Wells en 2014 et au Queen's en 2015) n'avait pas les armes pour faire douter l'Espagnol. Tête de série N.5, l'Ibère n'avait plus joué depuis sa défaite d'entrée au Masters 1000 de Shanghaï. Contraint au forfait pour la fin de saison afin de ne pas hypothéquer le début 2017, l'ancien N.1 mondial n'a pas raté sa cible.

Dimanche, l'Espagnol avait remporté la finale du tournoi exhibition d'Abou Dhabi en battant le Belge David Goffin.

Résultats du 1er t​our

Diego Schwartzman (ARG) bat Sam Querrey (USA) 6-2, 6-4
Mischa Zverev (GER) bat Alex De Minaur (AUS) 6-3, 6-3
Rafael Nadal (ESP/N.5) bat Alexandr Dolgopolov (UKR) 6-3, 6-3
Samuel Groth (AUS) bat Pierre-Hugues Herbert (FRA) 6-3, 5-7, 7-5
Jared Donaldson (USA) bat Gilles Muller (LUX) 6-4, 6-4
Lucas Pouille (FRA/N.6) bat Gilles Simon (FRA) 7-6 (8/6), 7-6 (7/4)
Viktor Troicki (SRB) bat Yoshihito Nishioka (JPN) 6-4, 7-5