Anderson s'impose à Pune
Anderson s'impose à Pune | AFP

Pune : Kevin Anderson remporte la plus haute finale de l'ère open face à Ivo Karlovic

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Kevin Anderson s'est adjugé le sixième titre de sa carrière samedi, en dominant Ivo Karlovic en finale du tournoi ATP de Pune (7-6, 6-7, 7-6). Tombeur de Gilles Simon au tour précédent, le sixième joueur mondial a eu besoin de trois manches et autant de tie-break pour venir à bout du géant croate.

Kevin Anderson (2,03m) aura eu besoin de trois sets et 2h44 de jeu pour remporter la plus haute finale de l'ère open face à Ivo Karlovic (2,11m), samedi, à Pune.  Le sud-africain, tombeur de Gilles Simon en demi-finale, s'est imposé en trois manches, toutes disputées au jeu décisif (7-6, 6-7, 7-6). Le Croate de 39 ans pourra tout de même se consoler avec un record : il est devenu le plus vieux finaliste d'un tournoi ATP depuis Ken Rosewall en 1977.

La rencontre, âprement disputée, aura été marquée par une pluie d'aces de part et d'autre du court. 36 services gagnants pour Karlovic contre 21 pour Anderson, qui a finalement su faire la différence dans le troisième et dernier tie-break pour remporter son sixième titre en carrière. Un résultat finalement assez logique au vue de la différence au classement entre les deux hommes (Anderson 6e, Karlovic 100e). 

"Je veux tour d'abord féliciter Ivo pour cette belle semaine. Tu fais quelque chose d'inspirant. C'est beau de te voir jouer ce tennis là", a déclaré Anderson après son sacre.  "C'était un match serré, ça aurait pu tourner dans l'autre sens. Bien sûr ça me fait très plaisir d'être allé plus loin que l'an passé", a ajouté celui qui avait déjà été finaliste à Pune en 2018. 

Physiquement éprouvé après sa semaine, Kalovic s'est lui montré satisfait de sa finale. "J'étais cuit mais j'ai réussi à donner tout ce que j'avais. C'était une excellente semaine et j'espère pouvoir continuer à jouer à ce niveau", a reconnu le Croate, qui a atteint 5 de ses 9 finales en simple à plus de 34 ans.