Roger Federer
Roger Federer | MARWAN NAAMANI / AFP

PHM échoue encore

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Paul-Henri Mathieu s'est incliné dès le premier tour du tournoi de Dubaï. Le Français a cette fois été dominé à Dubaï par Andreas Seppi (N.7) en deux manches 6-3 7-5. Même punition pour Florent Serra. Il a été éliminé par un autre qualifié, l'Allemand Daniel Brands (7-6, 6-4). Roger Federer a sorti le Tunisien Malek Jaziri 5-7, 6-0, 6-2.

Paul-Henri Mathieu avait bien atteint les demi-finales du challenger d'Heilbronn début janvier, mais sur le circuit ATP, le Strasbourgeois a du mal à retrouver son meilleur niveau. Face à Seppi, le Français a été mis rapidement sous pression laissant s'envoler la première manche 6-3. En deuxième set, l'Alsacien avait repris des couleurs en s'offrant même un break d'entrée, mais après trois balles de match sauvées, il s'est finalement incliné en deux manches après 1h26. Désormais 64e joueur mondial, Mathieu n'a plus remporté de titre depuis 2007, et sa victoire à Gstaad. Aujourd'hui âgé de 31 ans, "Paulo" n'a plus atteint de finale sur le circuit professionnel depuis 2009 à Hambourg.

Federer veut égaler McEnroe

Roger Federer, de son côté, a réussi à venir à bout du Tunisien Malek Jaziri malgré la perte du premier set, 5-7, 6-0, 6-2. Le Suisse, tenant du titre à Dubaï, un tournoi qu'il a remporté cinq fois  (2003, 2004, 2005, 2007 et 2012), a commis un nombre de fautes très inhabituel  pour lui. Federer a gâché trois balles de break dans la première manche et n'a pas  réussi à profiter de la faiblesse au service de Jaziri, qui n'a passé que 38%  de premières balles sur ce set.

Le Suisse a retrouvé son service pour dérouler dans les deux dernières manches (10 aces, 83% de points gagnés sur le premier service et 87 points à 60 au total). Une semaine après sa défaite à Rotterdam contre Julien Benneteau, le Bâlois tente de remporter cette semaine le 77e titre de sa carrière, ce qui le placerait à égalité avec John McEnroe sur le podium historique derrière Jimmy Connors (109) et Ivan Lendl (93).

"Les gens pensent: +il joue contre un invité, c'est un tirage facile+. Mais  au contraire c'est un tirage délicat, car je ne le connais pas bien, j'ignore  ses bons coups", a déclaré Federer après la rencontre. "C'est toujours un match difficile ici au Moyen-Orient de jouer contre  quelqu'un comme lui. Et il y a toujours de la pression aux premiers tours car  je suis le tenant et je veux bien débuter", a-t-il ajouté. Au prochain tour, Federer affrontera un Espagnol, Marcel Granollers ou  Albert Montanes.

Résultats du 1er tour

Roberto Bautista (ESP) bat David Goffin (BEL) 6-2, 7-5
Lukas Rosol (CZE) bat Matteo Viola (ITA) 6-3, 7-5
Andreas Seppi (ITA/N.7) bat Paul-Henri Mathieu (FRA) 6-3, 7-5
Somdev Devvarman (IND) bat Igor Kunitsyn (RUS) 6-1, 6-4
Daniel Brands (GER) bat Florent Serra (FRA) 7-6 (9/7), 6-4
Mikhail Youzhny (RUS/N.8) bat Blaz Kavcic (SLO) 1-6, 6-1, 6-3
Roger Federer (SUI/N.2) bat Malek Jaziri (TUN) 5-7, 6-0, 6-2

Romain Bonte