Rafael Nadal Pékin
Le joueur espagnol Rafael Nadal | AFP - GOH CHAI HIN

Pékin : Nadal réussit son retour

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L'Espagnol Rafael Nadal a retrouvé le circuit ATP plus d'un mois après son élimination au 3e tour de l'US Open face à l'Italien Fabio Fognini. Pour son retour, le numéro 8 mondial a dominé en deux manches accrochées le Chinois Di Wu 6-4, 6-4. Il a notamment dû défaire son retard en début de deuxième manche où il était mené 3-1. Au prochain tour, le Majorquin affrontera le Canadien Vask Pospisil.

L'ex numéro11 mondial, âgé de 29 ans et qui traverse la saison la plus difficile de sa carrière, a été breaké quatre fois par le Chinois, 230e joueur au classement  mondial, avant de boucler une rencontre truffée d'erreurs. L'Espagnol disputait là son premier match depuis son élimination au 3e tour  de l'US Open, lui qui n'a réussi à ateindre que deux fois les quarts de finale cette année en Grand Chelem. De son côté, Wu, 24 ans, a franchi un énorme palier en tenant tête au géant  espagnol, dont il fut autrefois un ramasseur de balles au Masters lorsque ce tournoi se déroulait à Shanghai (2005-2008), avant de devenir son partenaire d'entraînement.  "Lors des Masters, j'ai servi comme ramasseur de balles de Rafa. Et  maintenant, je viens juste de jouer contre lui. Ce n'est pas une mince affaire", a-t-il déclaré.

Dans un environnement très pollué, Wu a très bien anticipé une volée de coup droit pour prendre une première fois le service de l'Espagnol au début du premier set. Il a réédité cette prouesse pour faire durer le second set, mais entre deux joueurs peu à l'aise au service, c'est Nadal qui s'en est sorti en 1 h 26 min, gagnant le droit d'affronter le Canadien Vasek Pospisil au deuxième tour. "Nous n'avons plus besoin de parler de (ma) confiance, de (mon) rythme", a déclaré le 8e joueur mondial. "C'est mon niveau aujourd'hui, et je vais travailler dur pour tenter d'améliorer ce niveau actuel", a ajouté l'Espagnol. "Demain est un autre jour. J'ai joué un match aujourd'hui que je pourrais mieux jouer, et je pense que je peux mieux jouer demain car je m'entraîne bien", a assuré Nadal. "Mon but est de retrouver mon niveau, en particulier sur terre battue, l'année prochaine", a conclu l'homme aux quatorze levées du Grand Chelem.

Les résultats du jour

Simple messieurs (1er tour):

Yen-Hsun Lu (TPE) bat Adrian Mannarino (FRA) 6-3, 6-2
Vasek Pospisil (CAN) bat Victor Estrella (DOM) 4-6, 7-5, 6-0
Rafael Nadal (ESP/N.3) bat Di Wu (CHN) 6-4, 6-4