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Open de Moselle : Tsonga file en finale, Paire dominé par Bedene

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Il n'y aura pas de finale 100% tricolore à l'Open de Moselle. Si Jo-Wilfried Tsonga a réussi à prendre le meilleur sur Lucas Pouille au bout de deux tie-break (7-6, 7-6), Benoît Paire, diminué par une infection en début de semaine, a été éliminé en demi-finale par le Slovène Aljaz Bedene (4-6, 6-1, 6-2), samedi à Metz.

Tout au long du tournoi, Jo-Wilfried Tsonga a confirmé qu'il avait retrouvé la forme qui lui a permis de remporter début septembre le tournoi Challenger de Cassis, après un été compliqué. Lors de la tournée américaine, le Français avait certes atteint les huitièmes de finale à Washington, mais avait également subi deux éliminations au premier tour à Montréal et à l'US Open. Face à Lucas Pouille, le match a été très serré, sans guère de possibilité de break (une seule pour Pouille à 3-3 dans la première manche) mais Tsonga, réaliste, a su faire la différence dans les jeux décisifs. Dans le premier, il a sauvé une première balle de set avant de transformer la suivante (8-6). Dans le deuxième, il s'est procuré deux balles de match à 6-4 et a converti la première d'un service gagnant (7-4).

Après une année 2018 blanche, gâchée par des blessures, Jo-Wilfried Tsonga a renoué avec la victoire en tournoi à Montpellier en février. Il disputera dimanche à Metz sa cinquième finale du Moselle Open pour trois victoires dans cette épreuve (2011, 2012 et 2015).  Lundi, lors du prochain classement ATP, Tsonga retrouvera quoi qu'il arrive le top 50 mondial.

Dans la première demi-finale du tournoi, le Français Benoît Paire (23e à l'ATP et N3), qui avait pourtant enlevé le premier set, n'a pas vraiment pu défendre ses chances face au Slovène Aljaz Bedene (76e). Touché par un virus, il est fiévreux et sous médicaments, ce qui va d'ailleurs retarder son départ en Asie. Malgré son bon départ, il a rapidement perdu son tennis et le match en trois sets (4-6, 6-1, 6-2) et 1h31 de jeu.

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