Kei Nishikori
Kei Nishikori continue l'aventure sur la terre battue espagnole | JOSEP LAGO / AFP

Nishikori roi de Barcelone

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Le Japonais Kei Nishikori, déjà vainqueur en 2014, a conservé dimanche son titre au tournoi ATP 500 de Barcelone aux dépens de l'Espagnol Pablo Andujar, confirmant sa montée en puissance sur terre battue à un mois de Roland-Garros. Nishikori, N.5 mondial, n'a pas forcément joué en finale son meilleur tennis de la semaine mais sa gestion des moments clés lui a permis de s'imposer en deux sets 6-4 6-4 et en 1 h 35 min.

Une balle de premier set transformée dès sa première opportunité et une  rencontre remportée sur sa première balle de match, d'un retour de service  puissant le long de la ligne: Nishikori a fait primer l'efficacité pour  décrocher son neuvième trophée sur le circuit, le deuxième cette saison après  son sacre à Memphis en février. "Sur la balle de match, j'ai fermé les yeux et juste frappé fort", a  expliqué le Japonais au micro de la chaîne espagnole Teledeporte. "Je pense que  sur mes deux derniers matches, j'ai vraiment bien joué."

Le finaliste de l'US Open 2014 a pourtant très mal débuté chacun des deux  sets, en concédant le break dès le premier jeu de chaque manche face à  l'Espagnol Andujar, agressif et audacieux devant son public. Mais Nishikori a réussi à chaque fois à refaire son retard, profitant  notamment des occasions manquées par son adversaire. "Sur le premier set, je crois que (Nishikori) a mérité de virer en tête  mais pas sur le deuxième", a analysé Andujar, 66e mondial qui disputait la  septième finale de sa carrière à 29 ans, la septième sure terre battue. "Mais  quand on joue face à des joueurs de ce calibre, qui mettent autant de rythme,  si on ne profite pas de ses opportunités, on finit par perdre", a-t-il déploré.

Voici donc Nishikori sur la bonne voie en vue des échéances à venir sur  terre battue, notamment le Masters 1000 de Madrid, où il s'était incliné en  finale l'an dernier devant l'Espagnol Rafael Nadal. "En arrivant ici (à Barcelone), je ne pensais pas à défendre mon titre mais  seulement à prendre les matches un par un. J'ai essayé de faire de mon mieux et  je suis vraiment heureux", a poursuivi Nishikori. Nadal (N.4 mondial) ayant nourri les inquiétudes avec son élimination dès  le 3e tour cette semaine à Barcelone, Nishikori (N.5) peut d'ailleurs envisager  de concurrencer l'Espagnol pour le 4e rang mondial, avec en jeu une place parmi  les quatre têtes de série à Roland-Garros (24 mai-7 juin).

AFP