Nice: première finale pour Zverev qui retrouvera Thiem

Nice: première finale pour Zverev qui retrouvera Thiem

Publié le , modifié le

Le jeune allemand Alexander Zverev s'est qualifié pour la finale du tournoi sur terre battue de Nice en battant en demi-finale, vendredi, le Portugais Joao Sousa, 28 mondial, 6-4, 4-6, 6-2. Zverev, 48e mondial à 19 ans et très grand espoir du tennis, disputera samedi sa première finale sur le circuit ATP contre l'Autrichien Dominic Thiem, 15e mondial et tête de série N.1, qui a éliminé le Français Adrian Mannarino, 63e mondial, en deux sets secs 6-1, 6-3.

"J'avais disputé deux matches difficiles contre lui auparavant, mais sur surface rapide. Il préfère sans doute les courts en dur alors que moi je préfère la terre battue. C'est pourquoi c'était un peu facile pour moi", a analysé le 15e joueur mondial, en faisant sans doute référence à ses succès en début d'année à Acapulco et Buenos Aires. "J'aime les conditions de jeu ici et je me suis mieux senti que la semaine dernière", a ajouté Thiem qui avait ouvert son palmarès à Nice, justement, en 2015.

La rencontre entre deux jeunes loups, Thiem, 22 ans et déjà cinq titres, et Zverev, 19 ans, qui disputera la première finale de sa carrière, promet d'être spectaculaire, même si les deux joueurs sont de très bons amis. Et si Thiem a fait une promenade de santé, non loin de la Promenade des Anglais, Zverev, 48e, a dû livrer un long combat en trois sets (6-4, 4-6, 6-2) et deux heures 14 minutes pour venir à bout du Portugais Joao Sousa, 27 ans et 28e joueur mondial. "Je suis très fatigué mais aussi très fier d'être en finale. Joao a fait un retour incroyable dans le deuxième set et j'ai dû intensifier mon jeu dans le troisième pour le battre", a souligné l'Allemand qui n'a marqué que deux points de plus que son adversaire (95 contre 93).

Face à Thiem, tout relâchement se paiera au prix fort, comme lors de leur première et seule confrontation à Munich où l'Autrichien l'avait emporté 4-6, 6-2, 6-3. "Ce sera notre deuxième match en trois semaines. A Munich, nous savions déjà que nous allions encore nous affronter plusieurs fois. Heureusement qu'il s'est un peu fatigué avec les matches difficiles qu'il a livrés cette semaine", a conclu Zverev en faisant allusion aux deux rencontres en trois sets joués à la suite par Thiem avant la demi-finale.

Les résultats des demi-finales :
Dominic Thiem (AUT/N.1) bat Adrian Mannarino (FRA) 6-1, 6-3
Alexander Zverev (GER/N.8) bat Joao Sousa (POR/N.5) 6-4, 4-6, 6-2.

AFP