Rafael Nadal
Rafael Nadal | - / AFP

Nadal va crescendo

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Le Français Gaël Monfils, qui avait sorti son compatriote Richard Gasquet la veille, n'a pas fait de détails face à l'Allemand Daniel Brands pour se qualifier pour les demi-finales du tournoi de Doha (6-2, 6-1). Le numéro 1 mondial, Rafael Nadal, qui avait perdu un set la veille contre l'Allemand Tobias Kamke, a encore été accroché même s'il a eu moins de mal à se débarrasser du Letton Ernests Gulbis 7-5, 6-4.

Monfils, qui espère disputer une saison 2014 sans être perturbé par les  blessures, affrontera en demi-finale un autre Allemand Florian Mayer, qui a  battu le Roumain Victor Hanescu en quarts 6-4, 6-7 (8/10), 6-4 après avoir  sorti Andy Murray en 8es. Quant à Nadal, il a souffert face à Gulbis. Vainqueur du premier set au  forceps, le Majorquin a remonté un handicap de 3-0 dans le deuxième set face au  Letton tête de série N.7, réputé coupeur de têtes.

"Je ne pense qu'à Doha et je ne me projette pas encore sur l'Australie",  premier tournoi du grand chelem en janvier, a précisé Nadal, après sa victoire,  soulignant qu'il appréciait "vraiment" le tournoi de Doha, dont il a atteint la  finale en 2010 mais qu'il a remporté trois fois en doubles, un exercice auquel  il ne se livre pas trop souvent. En demi-finale du tournoi duquel ont déjà disparu Andy Murray, David Ferrer  et Richard Gasquet, Nadal affrontera l'Allemand Peter Gojowczyk, sorti des  qualifications et qui a battu jeudi son compatriote Dustin Brown au terme d'un  duel serré en trois manches et au bout du suspense 6-3, 3-6, 7-6 (7/5).

AFP