Rafael Nadal manifeste sa joie
Rafael Nadal manifeste sa joie après son succès sur Jérémy Chardy en demi-finale à Vina Del Mar | MARTIN BERNETTI / AFP

Nadal s'offre déjà une finale

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Rafael Nadal a écrasé Jérémy Chardy 6-2, 6-2 en 64 minutes pour atteindre la finale du tournoi sur terre battue de Vina del Mar, qui est sa première compétition après sept mois d'absence sur blessure. "Je joue de mieux en mieux, c'est important, a déclaré Nadal . Je ne suis pas encore le joueur que j'étais il y a sept mois car c'est juste ma première semaine de compétition. C'est bien d'être en finale après une si longue pause."

Le Majorquin de 26 ans, descendu à la 5e place mondiale, rencontrera  l'Argentin Horacio Zeballos, 73e mondial, dimanche (21h00 GMT) en finale pour  tenter de décrocher son 37e titre sur sa surface de prédilection. Zeballos s'est qualifié pour sa deuxième finale ATP (après  Saint-Pétersbourg en 2009) en dominant son compatriote Carlos Berlocq 6-3, 7-6  (7/4). Nadal  n'a rencontré qu'une fois Zeballos, au 2e tour de Roland-Garros en  2010 sur la route d'un des sept titres qu'il a décrochés à Paris. L'Espagnol n'a plus gagné un titre depuis qu'il a glané son onzième Grand  Chelem en juin à Roland-Garros. Nadal  jouera également dimanche la finale du tournoi de double, en tandem  avec l'Argentin Juan Monaco contre les Italiens Lorenzi/Potito Starace.

Face à Chardy, 26e mondial et récent quart de finaliste à Melbourne, l'ex  N.1 mondial a rapidement mené 4-0 pour enlever facilement la première manche,  malgré trois doubles fautes et deux balles de break à défendre lors de son  premier jeu de service.

Sans perdre un set

Avec un break d'avance décroché dès le troisième jeu du second set, Nadal  a  sauvé trois balles de break dans le sixième jeu et, après avoir pris le service  adverse pour mener 5-2, a conclu sur un ace à sa deuxième balle de match. Le Majorquin a disputé six matches depuis son arrivée au Chili, trois en  simples et trois en doubles, sans laisser un set en route. "Je suis vraiment heureux de ce que j'ai réussi à faire cette semaine, a  indiqué Nadal . J'ai de bonnes sensations, je ne peux rien demander de plus." Sa dernière apparition sur le circuit mondial remontait à son élimination  surprise au 2e tour de Wimbledon le 28 juin 2012. Depuis, il a été contraint d'observer la plus longue pause de sa carrière  pour soigner un sérieux problème au genou gauche.

Dans ce laps de temps, +Rafa+ a notamment manqué les jeux Olympiques, l'US  Open et l'Open d'Australie. Nadal  devrait s'aligner dans les tournois de terre battue de Sao Paulo  (Brésil) et Acapulco (Mexique) avant la tournée américaine sur dur (Masters  1000 d'Indian Wells et de Miami) puis un retour sur terre battue en Europe avec  les tournois de Monte Carlo, Barcelone, Rome et Roland-Garros. A Vina del mar, il a remporté sa 41e demi-finale ATP consécutive sur terre  battue. Sa seule défaite à ce stade sur terre remonte à dix ans (Umag 2003).

Résultats des demi-finales

Rafael Nadal  (ESP/N.1) bat Jérémy Chardy (FRA/N.3) 6-2, 6-2
Horacio Zeballos (ARG) bat Carlos Berlocq (ARG/N.8) 6-3, 7-6 (7/4)

AFP