Rafael Nadal
Rafael Nadal | EITAN ABRAMOVICH / AFP

Nadal s'arrête en demi-finale à Buenos Aires

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L'Espagnol Rafael Nadal, 5e joueur mondial, a été battu en demi-finales du tournoi sur terre battue de Buenos Aires, dont il était le tenant du titre, par le jeune Allemand Dominic Thiem, 22 ans, 6-4, 4-6, 7-6 (7/4). Samedi, Thiem, le plus jeune joueur du Top 20 (19e) à 22 ans, a fait tomber de son trône le "roi" Nadal en trois sets âprement disputés 6-4, 4-6, 7-6 (7/4), alors qu'Almagro a pleinement profité du "double service" de son compatriote David Ferrer pour l'emporter 6-4, 7-5.

Ferrer avait, en effet, dû terminer d'abord son quart de finale interrompu  par la pluie vendredi face à l'Uruguayen Pablo Cuevas qu'il a battu 6-4, 1-6,  6-3, avant de retourner sur le central Guillermo Vilas affronter Almagro, en  soirée. Face à Nadal, 29 ans et qui disputait son premier tournoi depuis son  élimination au premier tour de l'Open d'Australie, Thiem a fait preuve d'une  grande maturité comme lors du 10e jeu du dernier set. 

Le record de Vilas attendra

Nadal disposait alors d'une balle de match et Thiem n'avait pas réussi à  passer son premier service. Mais il a réussi avec beaucoup de cran à effacer  l'avantage du Majorquin et, après avoir pris par deux fois l'avantage, a  égalisé à 5-5. Sur sa lancée, il a inquiété Nadal sur son propre service avant de réaliser  un jeu blanc sur sa mise en jeu et débuter le jeu décisif idéalement, en  prenant la service de Nadal!

Menant 3-0, puis 4-1 et 6-1, il a finalement conclu à sa 4e balle de match  après 2 h 51 min d'échanges. Nadal, déjà vainqueur de 67 titres en carrière, devra encore patienter pour  se rapprocher à une unité du record de victoires sur terre battue de Vilas (49).

AFP