Rafael Nadal
Rafael Nadal | AFP - GETTY IMAGES

Nadal poursuit sa route à Sao Paulo

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L'ex N.1 mondial Rafael Nadal, finaliste dimanche à Vina del mar pour son retour à la compétition après sept mois d'absence, s'est qualifié vendredi pour les demi-finales du tournoi ATP de Sao Paulo (terre battue) en battant difficilement l'Argentin Carlos Berlocq en trois sets, 3-6, 6-4, 6-4.

L'Espagnol, redescendu à la cinquième place mondiale, a eu besoin de 2  heures et 24 minutes pour se débarrasser de l'Argentin de 30 ans, seulement  classé à la 78e place du classement ATP. Berlocq, très agressif en début de match, a dominé le premier set en  prenant le service de Nadal par deux fois pour l'emporter par six jeux à 3. Encouragé par un public bruyant et tout acquis à sa cause, Nadal, tête de  série N.2, a cependant refait son retard en remportant les deux sets suivants  et la partie, affirmant ensuite n'avoir jamais pensé qu'il allait la perdre.  "J'ai été solide au service et j'ai bénéficié des mauvais retours de Berlocq",  a-t-il notamment déclaré.

Encore un Argentin

 Nadal rencontrera samedi en demi-finale, un autre Argentin, Martin Alund  qui s'est défait de l'Italien Filippo Volandri en deux sets, 7-5, 7-6. Le Majorquin a rétrogradé au 5e rang à l'ATP après une blessure au genou  gauche qui lui a fait manquer les jeux Olympiques, l'US Open et l'Open  d'Australie. Nadal avait déclaré forfait en double mercredi à Sao Paulo pour ménager son  genou alors qu'il devait disputer le 2e tour avec l'Argentin David Nalbandian. A Vina del Mar (Chili), pour son tournoi de rentrée, le Majorquin a perdu  dimanche la finale du simple et du double (avec l'Argentin Juan Monaco). Nadal, qui a remporté sept de ses 11 titres du Grand Chelem sur la terre  battue de Roland Garros, avait remporté l'Open du Brésil en 2005 quand il était  disputé à Costa do Sauipe.

AFP