Rafael Nadal (Barcelone 2016)
Rafael Nadal, chez lui, à Barcelone | CITIZENSIDE / Miquel LLOP / citizenside

Nadal poursuit sa promenade à Barcelone, Nishikori et Paire au rendez-vous

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Après avoir écrasé Granollers mercredi, Rafael Nadal n'a pas laissé plus de chance à un autre de ses compatriotes, Albert Montanes, écarté 6-2, 6-2 en un peu plus d'une heure de jeu en huitième de finale à Barcelone. Le Majorquin se qualifie pour les quarts de finale où il y affrontera Fabio Fognini. Kei Nishikori et Benoit Paire sont passés.

Comme face à Granollers, Rafael Nadal, tête de série numéro 1 à Barcelone, a connu une entame diesel. Certes il a breaké d'entrée mais Montanes est immédiatement revenu à 2-2. Cette petite alerte a suffi à remettre le numéro 5 mondial sur les rails. Quatre jeux plus tard, l'espagnol empoche la première manche. Dans la deuxième, le scénario est plus limpide puisque "Rafa" ne concède pas son service et assomme son adversaire en coup droit comme en revers. En 1h07, Nadal se qualifie pour les quarts de finale d'un tournoi qu'il a déjà remporté huit fois. Il y retrouvera son meilleur ennemi, Fabio Fognini qui l'avait battu sur le même court il y un an. L'Italien est venu à bout du Serbe, Viktor Troick en deux manches, 6-3, 6-2.

"Ce sera très dur contre Fognini"

"La météo était beaucoup plus favorable qu'hier. J'ai désormais besoin de récupérer, il s'agit de mon deuxième tournoi en deux semaines et la semaine dernière a été très dure avec beaucoup de matches à rallonge", a réagi le 5e joueur mondial. "Je vais donc me reposer et peut-être même aller au cinéma", a ajouté le Majorquin, opposé en quart à l'Italien Fabio Fognini, 24e mondial et son tombeur en 8e de finale l'an passé. "Le match de demain va être très difficile, Fognini m'avait battu trois fois l'année dernière. Et il a connu des hauts et des bas contre moi", a encore dit Nadal.

Chardy au tapis, Paire passe

Le double tenant du titre, Kei Nihsikori, sera lui aussi au rendez-vous des quarts de finale. Face aux Français, Jérémy Chardy, le Japonais a connu une première manche tranquille avant de devoir s'employer dans la seconde (6-3, 7-5). Son quart de finale ne devrait pas lui poser trop de problème face à Dolgopolov, victorieux de Khachanov en deux sets. Au contraire de Chardy, Benoît Paire s'est lui qualifié en venant à bout d'un spécialiste de la terre battue, Pablo Cuevas. L'Avignonnais n'a même pas eu besoin d'une heure (57 minutes) et deux sets 6-2, 6-4. Il affrontera Malek Jaziri, tombeur du grand espoir du tennis mondial, Alexander Zverez en deux sets 7-6 (7/5), 6-4.

Résultats du 3e tour:

Rafael Nadal (ESP/N.1) bat Albert Montañes (ESP) 6-2, 6-2
Fabio Fognini (ITA/N.12) bat Viktor Troicki (SRB/N.8) 6-3, 6-2
Andrey Kuznetsov (RUS/N.16) bat Radek Stepanek (CZE) 6-2, 6-4
Philipp Kohlschreiber (GER/N.10) bat Feliciano López (ESP/N.7) 6-7 (5/7), 7-5, 6-3
Benoît Paire (FRA/N.6) bat Pablo Cuevas (URU/N.9) 6-2, 6-4
Malek Jaziri (TUN) bat Alexander Zverev (GER) 7-6 (7/5), 6-4
Alexandr Dolgopolov (UKR/N.11) bat Karen Khachanov (RUS) 6-4, 7-5
Kei Nishikori (JPN/N.2) bat Jérémy Chardy (FRA/N.13) 6-3, 7-5

Christophe Gaudot @ChrisGaudot