Rafael Nadal
Rafael Nadal | JOSEP LAGO / AFP

Nadal fonce vers la finale

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Rafael Nadal s'est qualifié pour la finale de Barcelone en dominant l'Allemand Philipp Kohlschreiber (6-3, 6-3). L'Espagnol, qui poursuit son retour vers la grande forme, affrontera le Japonais Kei Nishikori pour le titre en Catalogne.

Certes, l'adversaire, Philipp Kohlschreiber, faisait partie de ses victimes préférées du circuit (11 victoires en 12 duels) mais le fait est que Rafael Nadal a confirmé sa forme ascendante. Le Majorquin n'a pas livré son meilleur match de ces dernières semaines mais il a montré suffisamment d'implication et de sérieux pour décrocher une seconde finale consécutive sur terre battue après son sacre à Monte-Carlo. L'allemand, auteur de 37 erreurs directes, était trop juste pour rivaliser. "De mes six derniers matches, c'est peut-être celui dans lequel j'ai eu le moins de rythme. J'ai raté un petit peu plus en revers. Mais je m'en suis très bien sorti", a commenté le N.5 mondial au micro de Teledeporte.

S'il commet encore trop de fautes non provoquées, Nadal a bel et bien retrouvé les fondements de son jeu : grosse défense et coup droit qui tonne de nouveau aux quatre coins du terrain. Surtout, face au tombeur de Stan Wawrinka au tour précédent, l'Espagnol a pu s'appuyer sur un service extrêmement solide (82% de points gagnés derrière sa première balle, 61% derrière sa seconde). Une arme qui ne lui sera pas de trop pour affronter Kei Nishikori en finale, le Japonais ayant fait forte impression contre Benoît Paire dans l'autre demi-finale. Ce sera la 8e finale de Nadal à Barcelone, pour huit victoires jusqu'ici ! Seul bémol, Nishikori est maintenant le double tenant du titre... Mais, s'il a besoin d'une motivation supplémentaire, Nadal pourra tenter d'égaler le record de Guillermo Vilas, 49 fois victorieux sur terre battue. 

Julien Lamotte