Gaël Monfils
Le tennisman français Gaël Monfils | MAXPPP - FRANCOIS VIGNOLA

Monfils reverdit à Halle

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Déjà bien revigoré par sa finale à Nice et son bon parcours à Roland-Garros, Gaël Monfils poursuit son redressement. Au 1er tour du tournoi de Halle, le Français s'est permis d'accrocher à son palmarès le Canadien Milos Raonic (N.5) 6-4, 6-2. Après avoir gagné 14 places au classement ATP lundi, le 67e mondial va poursuivre sa remontée.

Un peu comme Rafael Nadal, Gaël Monfils se trouve devant un champs de possibilités. Comme l'Espagnol, le Français avait très peu joué l'an dernier lors de la deuxième partie de la saison. Le tour entre le tournoi de Nice (en mai) et celui de Metz (en septembre) lui permet d'engranger un nombre impressionnant de points dans les semaines qui viennent, à condition que son corps le laisse tranquille. Après avoir coupé la tête de Berdych au 1er tour à Paris, il a commencé de la même manière à Halle, en surclassant Milos Raonic (N.5).

"Lamonf" a pris l'engagement du serveur canadien à trois reprises, une fois  dans le premier set, qu'il s'adjugeait en 26 minutes, puis deux fois dans le  second pour conclure le match en guère plus d'une heure. Il a fait un match très solide pour remporter son 18e match de la saison (7  défaites) face à un adversaire qui avait brandi le 4e trophée de sa carrière à  San José en février dernier. Monfils, demi-finaliste à Halle en 2011, mène désormais 2-0 dans ses  face-à-face avec Raonic qu'il avait battu une première fois en demi-finales du  tournoi de Stockholm en octobre 2011. Il doit désormais affronter le Tchèque Jan Hernych, sorti des qualifications. S'il continue comme cela, Gaël Monfils pourrait très rapidement réintégrer le Top 50 mondial. Ce qui lui épargnerait des 1er tours très difficiles, même s'il s'en sort plutôt bien en ce moment...

Janowicz tombe aussi

L'autre tête de série à débuter le tournoi, le Polonais Jerzy Janowicz a connu le même sort que le Canadien. Face au Bosniaque Mirza Basic, la tête de série n°7 s'est inclinée en trois sets, 7-6 (7/5), 3-6, 7-6 (7/5) au terme d'une rencontre accrochée puisque son jeune adversaire (21 ans) a remporté les deux tie-break. Le 240e mondial à l'ATP s'offre ainsi son premier coup d'éclat sur le circuit. En revanche, le 22e joueur mondial subit un coup d'arrêt après son 3e tour à Roland-Garros. Pour rappel, le Polonais avait été finaliste de Masters 1000 de Paris Bercy à l'automne dernier. Après sa défaite au deuxième tour des Internationaux de France contre Gaël Monfils, Ernests Gulbis a eu besoin de trois sets pour se débarrasser de l'ancien membre du Top 10 Marcos Baghdatis, 6-4, 3-6, 6-3.

Résultats du 1er tour

Gael Monfils (FRA) bat Milos Raonic (CAN/N.5) 6-4, 6-2
Tobias Kamke (GER) bat Lukasz Kubot (POL) 6-4, 6-0
Cedrik-Marcel Stebe (GER) bat Yeu-tzuoo Wang (TPE) 6-2, 6-4
Mirza Basic (BIH) bat Jerzy Janowicz (POL/N.7) 7-6 (7/5), 3-6, 7-6 (7/5)
Ernests Gulbis (LAT) bat Marcos Baghdatis (CYP) 6-4, 3-6, 6-3
Leonardo Mayer (ARG) bat Jan-Lennard Struff (GER) 7-6 (7/4), 6-4