Gaël Monfils
Le tennisman français Gaël Monfils | MAXPPP - FRANCOIS VIGNOLA

Monfils en 1/2 finale à Winston Salem

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Gaël Monfils, tête de série N.15, s'est qualifié jeudi pour les demi-finales du tournoi de Winston-Salem (dur) en battant l'Espagnol Fernando Verdasco (N.7) 6-7 (8/10), 6-4, 6-4. Le 43e joueur mondial rencontre vendredi l'Ukrainien Oleksandr Dolgopolov (N.10) pour une place en finale en Caroline du Nord. Dolgopolov a dominé le Taïwanais Lu Yen-Hsun 7-6 (7/2), 6-3 en quart de finale.

L'autre demi-finale doit opposer l'Américain Sam Querrey (N.6), tombeur du Lituanien Ricardas Berankis 6-3, 6-4 avec dix aces à la clé, à l'Autrichien Jurgen Melzer (N.9), qui a battu le Russe Dmitry Tursunov 6-4, 6-3 au terme d'un match interrompu trois fois par la pluie. Monfils avait déjà atteint les demi-finales de son précédent tournoi, à Umag (Croatie/terre battue) en juillet. 

En battant deux joueurs du Top 30 d'affilée (avec Tommy Robredo -22e- en 8e de finale), le Français de 26 ans a engrangé une bonne dose de confiance avant  l'US Open, le dernier tournoi du Grand Chelem de la saison, qui débute lundi. A New York, le Parisien pourrait trouver le géant américain John Isner, récent finaliste du Masters 1000 de Cincinnati, sur sa route dès le 2e tour.

A Winston-Salem, Monfils a également pu se rassurer après l'entorse de la cheville qu'il s'était faite à l'entraînement avant le Masters 1000 de Montréal début août. "J'ai perdu deux semaines d'entraînement à cause de mon entorse alors que je jouais bien avant cela et que j'étais en forme. Ce tournoi veut dire beaucoup pour moi, cela fait du bien de gagner des matches en préparation pour  l'US Open", a indiqué Monfils. "C'est bon signe d'être en demi-finales après deux belles victoires, a-t-il ajouté. Je m'attends à un match dur mais sympa contre Dolgopolov, qui a beaucoup de tours dans son sac."   

Gilles Gaillard