Gaël Monfils
Gaël Monfils | MARWAN NAAMANI / AFP

Monfils en 1/2 finale à Montpellier

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Gaël Monfils, vainqueur de l'Ouzbekh Denis Istomin 6-4, 6-4 vendredi, s'est qualifié pour les demi-finales du tournoi ATP de Montpellier, tout comme Richard Gasquet qui a eu raison d'Albano Olivetti 6-4, 6-2.

"Je me sens très bien sur le court aujourd'hui, parfois même trop, ce qui peut être dangereux. Et c'est ce qui s'est passé à la fin du second set", a analysé Monfils, vainqueur en 2010. "J'ai pris beaucoup de plaisir aujourd'hui. Et je me sens de mieux en mieux jour après jour", a ajouté le Français, finaliste à Doha en ouverture de la saison (battu par Rafael Nadal en trois sets), à la recherche du cinquième titre de sa carrière, son dernier remontant à Stockholm en 2011.

S'appuyant sur un service performant (7 aces, 74% de premières balles), Monfils, 27 ans et 30e joueur mondial, a gagné le droit d'affronter Jarkko  Nieminen en demi-finale. Après Pierre-Hugues Herbet jeudi, le Finlandais de 32 ans a éliminé un autre Français, Marc Gicquel, 6-3, 3-6, 7-6 (7/5). Ce qui devrait motiver davantage encore Monfils.

L'autre demi-finale mettra aux prises Richard Gasquet à Jerzy Janowicz. Le Polonais, tête de série N.3 et 21e mondial, auteur de 18 aces et qui n'a perdu que 14 points sur ses mises en jeu, n'a laissé aucune chance à Edouard Roger-Vasselin (N.7), sèchement battu 6-2, 6-4. Il semble un client très sérieux à la victoire finale.

Résultats des quarts de finale:

Richard Gasquet (FRA/N.1) bat Albano Olivetti (FRA) 6-4, 6-2
Jerzy Janowicz (POL/N.3) bat Edouard Roger-Vasselin (FRA/N.7) 6-2, 6-4
Gael Monfils (FRA/N.5) bat Denis Istomin (UZB) 6-4, 6-4
Jarkko Nieminen (FIN/N.6) bat Marc Gicquel (FRA) 6-3, 3-6, 7-6 (7/5)

Gilles Gaillard