Monfils Winston Salem
Gaël Monfils est le dernier rescapé à Winston-Salem. | TYLER LECKA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Monfils atteint la finale

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Finaliste à Nice, Gaël Monfils atteint pour la deuxième fois de la saison la finale d'un tournoi, en l'occurrence celui de Winston-Salem. Tombeur de l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov (N.10) 7-6 (11/9), 6-3, le Parisien défiera en finale l'Autrichien Jurgen Melzer (N.9) qui a disposé de l'Américain Sam Querrey (N.6). Tête de série N.15, "la Monf'" espère décrocher un premier titre ATP depuis le tournoi de Stockholm en octobre 2011.

"Toute victoire juste avant l'US Open est bonne à prendre", a dit Melzer. L'Autrichien de 32 ans n'a jamais gagné contre le Français de 26 ans (4  défaites) mais les deux joueurs ne se sont encore jamais rencontrés sur dur. "Je pense quand même que je suis toujours l'outsider et j'aime ça", a  déclaré Monfils. J'espère que je vais continuer sur la même voie." 

Monfils, qui n'a plus gagné sur le circuit ATP depuis le tournoi de  Stockholm en octobre 2011, visera un cinquième titre en carrière pour sa 19e  finale. Melzer aussi visera un cinquième trophée ATP, pour sa 13e finale. Face à Dolgopolov, le Français a été mené 4-0 dans le premier set après  avoir dû rapidement demander un temps-mort médical à cause d'un problème à la  hanche gauche. Il est revenu dans la partie et a écarté trois balles de set  dans le jeu décisif pour empocher la première manche en une heure. Un break rapide, dès le troisième jeu de la seconde manche, lui a ensuite  permis de faire la différence face à un Ukrainien auteur de 49 fautes directes. 

Monfils gagne dans la douleur

"J'avais une douleur musculaire dans la cuisse qui remontait dans la  hanche. Quand j'ai repris le jeu (après l'intervention du soigneur), je me suis  dit de me concentrer sur mon jeu, pas sur la douleur. J'ai tenté de simplifier  les choses et ça a marché", a indiqué Monfils, qui a mis la pression sur le  faible service adverse (13 balles de break contre Dolgopolov, qui a réussi  seulement 44% de premiers services, 6 doubles fautes) dans une chaleur humide. 

En quatre matches en Caroline du Nord, où il dispute son premier tournoi  sur dur de l'été, le Français a battu trois joueurs mieux classés que lui (les  Espagnols Tommy Robredo et Fernando Verdasco ainsi que Dolgopolov) et a stocké  une bonne dose de confiance juste avant l'US Open, le dernier tournoi du Grand  Chelem de la saison, qui débute lundi sur une surface similaire. Il a également pu constater que l'entorse de la cheville qu'il s'était  faite à l'entraînement avant le Masters 1000 de Montréal début août n'était  plus qu'un lointain souvenir. Le Français a vécu deux dernières saisons délicates en raison de blessures,  principalement au genou droit. Après avoir fini 2012 en dehors du Top 20 pour  la première fois depuis 2007, il était tombé à la 108e place du classement ATP  en février. Depuis l'Open d'Australie 2012, il n'a joué que deux tournois du  Grand Chelem (Australie et Roland-Garros cette année). "Je reviens en forme, a-t-il prévenu. J'ai travaillé dur et ça paye."

AFP