Nicolas Mahut
Nicolas Mahut | CARL COURT / AFP

Mahut en finale à Rosemalen

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Nicolas Mahut s'est qualifié pour la finale du tournoi de Rosemalen en battant le belge Xavier Malisse (6-3, 6-3). Le Français affrontera samedi le Suisse Stanislas Wawrinka, 10e joueur mondial et tête de série N.2, qui a battu l'Espagnol Guillermo Garcia-Lopez, 78e mondial, 6-1, 6-4.

Mahut-Malisse: c'était le second duel entre le Belge de 32 ans et le  Français de 31 ans, ancien 40e mondial retombé dans les profondeurs du  classement ATP, à la 240e place, en raison principalement d'une blessure à un  genou. Mahut avait déjà battu Malisse une première fois en 2006, sur le gazon  de Nottingham. Entre ces deux vétérans aux sensations retrouvées cette semaines (Malisse a  notamment éliminé le N.4 mondial David Ferrer, finaliste de Roland-Garros, au  premier tour), Mahut s'est montré le plus affûté. Brillant en première balle et à la volée, le natif d'Angers n'est jamais  apparu en difficulté. 

En quatre matches, bénéficiant il est vrai d'une partie de tableau dégagée,  Mahut n'a concédé aucun set à Rosmalen face, successivement, au Lituanien  Rikardas Barankis puis aux Russes Andrei Kuznetsov et Evgeny Donskoy. Cette saison Mahut s'était surtout illustré en double en atteignant la  finale de Roland-Garros avec Michaël Llodra. Les deux Français avaient été  battus par les frères Bryan. Samedi, Mahut disputera la troisième finale ATP (en simples) de sa  carrière. La tâche s'annonce ardue tant Wawrinka, un autre spécialiste des  surfaces rapides, est apparu impressionnant cette semaine. "C'est vrai que les sensations sont très bonnes, a confirmé le Suisse de 28  ans. Pour la première fois de ma carrière, je vais disputer une finale d'un  tournoi sur gazon. Je compte bien ne pas laisser passer ma chance."

AFP