Nicolas Mahut
Le Français Nicolas Mahut | AFP - MIGUEL MEDINA

Mahut crée la sensation

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Nicolas Mahut a créé la sensation mercredi à Londres au 2e tour du tournoi du Queen's en faisant chuter le Britannique Andy Murray, tête de série N.1, tenant du titre et évidemment grandissime favori devant son public. Mahut l'a emporté 6-3, 6-7, (4/7), 7-6 (7-1) et rejoint au tour suivant Edouard Roger-Vasselin qui, lui, a fait chuter Andy Roddicj

"C'est peut-être la plus belle victoire de ma carrière" a déclaré à la fin de son match Nicolas Mahut, 65e journée mondial, qui était jusqu'alors surtout connu pour être le recordman de la durée d'un match. Face à Andy Murray,  vainqueur de deux des trois dernières éditions, il a confirmé sa grande forme du moment en dominant grâce à son jeu de service-volée. Solide mentalement, il a réussi à remonter dans la troisième manche après avoir cédé son service d'entrée. A 30 ans, ce spécialiste du gazon semble connaître un regain de confiance qui pourrait lui permettre d'aller un peu plus loin dans ce tournoi Londonien. Car même si cette victoire constitue un exploit face à un adversaire du calibre de Murray, ce n'est pas vraiment une surprise puisqu'il avait déjà atteint la finale au Queen's en 2007 et ne s'était incliné que de justesse contre l'Américain Andy Roddick.  

Un autre exploit français

Roddick justement n'est plus ce qu'il était. Certes l'Américain, tête de série N.7, a encore de beaux restes notamment sur son service. Mais l'ancien quadruple vain,queur de l'épreuve (2003, 2004, 2005 et 2007), tombé à la 32e place mondiale, n'a jamais pu trouver la solution face au jeune Français Edouard Roger-Vasselin qui l'a emporté à l'usure, et en se montrant plus solidement mentalement ( 6-4, 4-6, 7-5). Pas de souci pour Jo-Wilfried Tsonga. Le Français s'est qualifié tranquillement pour les huitièmes de finale en battant le Britannique Jamie Baker, 205 mondial, en deux sets 6-3, 6-2. Enfin, Julien Benneteau (N.8) a aussi passé ce 2e tour en sortant le Japonais Tatsuma Ito 5-7, 6-4, 7-5.

Résultats du 2e tour

Nicolas Mahut (FRA) bat Andy Murray (GBR/N.1) 6-3, 6-7 (4/7), 7-6 (7/1)
Grigor Dimitrov (BUL) bat Gilles Muller (LUX/N.14) 7-6 (7/1), 6-4
Kevin Anderson (RSA/N.9) bat Sergiy Stakhovsky (UKR) 7-6 (7/5), 2-6, 3-4 (abandon)
Feliciano Lopez (ESP/N.5) bat Steve Darcis (BEL) 6-3, 3-6, 7-5
Simone Bolelli (ITA) bat Gilles Simon (FRA/N.4) 4-6, 6-3, 7-6 (7/2)
Xavier Malisse (BEL) bat Alex Bogomolov Jr. (RUS/N.13) 6-3, 4-6, 6-0
David Nalbandian (ARG/N.10) bat Ruben Bemelmans (BEL) 6-4, 6-2
Edouard Roger-Vasselin (FRA) bat Andy Roddick (USA/N.7) 6-4, 4-6, 7-5
Marin Cilic (CRO/N.6) bat Matthew Ebden (AUS) 6-2, 6-1
Lukás Rosol (CZE) bat Marcos Baghdatis (CYP/N.11) 6-3, 4-6, 6-4
Lu Yen-Hsun (TPE) bat Ivo Karlovic (CRO/N.16) 6-7 (3/7), 7-6 (8/6), 7-6 (9/7)
Julien Benneteau (FRA/N.8) bat Tatsuma Ito (JPN) 5-7, 6-4, 7-5
Sam Querrey (USA) bat Denis Istomin (UZB/N.12) 7-6 (7/4), 6-3
Ivan Dodig (CRO) bat Go Soeda (JPN/N.15) 6-3, 7-6 (7/3)
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.2) bat Jamie Baker (GBR) 6-3, 6-2

Déclarations

Nicolas Mahut: le début du troisième a été difficile. J'ai pensé à ma finale de 2007, mais je suis revenu. Je joue bien depuis le début de la saison. J'ai confiance en moi et je crois que je peux aller plus loin

Edouard Roger-Vasselin: "J'ai perdu des matches accrochés contre de bons joueurs. Je me suis dite que celui-là, il fallait que je le gagne. Je jouais bien et je le sentais peu en confiance. C'est une de mes plus belles victoires. Je progresse un peu partout mais surtout physiquement, je me sens moins frêle. Avant je ne tenais pas le rythme. C'est grâce à un travail de l'ombre. J'adore le gazon. Mon jeu est assez offensif et je viens souvent terminer au filet. J'ai battu un très bon joueur mais je n'en suis qu'au 3e tour.

Jo Wilfried Tsonga:

"Le premier match est un peu piégeux sur herbe. I