Mahut
Nicolas Mahut. | CARL COURT / AFP

Mahut, ça y'est !

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En venant à bout de Wawrinka en deux manches (6-3, 6-4) lors de la finale du tournoi d'Hertogenbosch, Nicolas Mahut, 31 ans, s'est adjugé le premier titre de sa carrière sur le circuit ATP. De bonne augure alors que Wimbledon débute demain.

Mieux vaut tard que jamais! A 31 ans, Nicolas Mahut a enfin inscrit la première ligne à son palmarès au terme de sa troisième finale grâce à une très belle victoire sur le Suisse Stanislas Wawrinka (6-3, 6-4), pourtant friand des surfaces rapides. Très perturbée par la pluie, la partie a finalement tourné contre toute attente à l'avantage du 240e joueur mondial.
 

Débuté avec près d'une heure de  retard, le match a très vite été interrompu à 1-1 puis à 3-3 à chaque fois durant 45 minutes. C'est le Français qui a le mieux géré ces contingences, parvenant à faire  le break à 4-3 pour remporter la première manche 6-3. Mis en confiance, Mahut a pris le service de son adversaire tôt  dans la deuxième manche, à 1-1.

"J'avais raison de m'accrocher" 

Très solide en première balle, le protégé de Nicolas Escudé s'est ensuite souvent signalé par la qualité de son retour pour régulièrement mettre son  opposant en difficulté et finalement s'imposer 6-4. En cinq matches du tableau final, bénéficiant il est vrai jusqu'en finale d'une partie de tableau dégagée, Mahut n'a concédé aucun set à Rosmalen face, successivement, au Lituanien Rikardas Barankis, aux Russes Andrei Kuznetsov et Evgeny Donskoy, au Belge Xavier Malisse puis face à Wawrinka. 

"Après toutes les difficultés rencontrées ces derniers mois (sa blessure à  un genou qui a provoqué sa dégringolade au classement ATP, ndlr), cette  victoire me prouve que j'avais raison de m'accrocher", a dit au public  néerlandais le joueur dont le meilleur classement fut une 40e place mondiale en  2008. 

Très ému à la fin du match, aborde donc le tournoi de Wimbledon qui débute demain dans les meilleures conditions. Mahut, qui bénéficie d'une "wild card", affrontera le Tchèque Jan Hajek (98e mondial) au premier tour.

Victor Patenôtre