Li Na
La Chinoise Li Na | MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Li Na et Kerber en finale

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La Chinoise Li Na et l'Allemande Angelique Kerber se sont qualifiées samedi pour la finale du tournoi WTA de Cincinnati (Etats-Unis) en s'imposant respectivement face à l'Américaine Venus Williams, 7-5, 3-6, 6-1, et à la Tchèque Petra Kvitova, 6-1, 2-6, 6-4, à quelques jours de l'US Open.

L'enchaînement des tournois est compliqué et Venus Williams l'a appris à ses dépens. En proie à des douleurs au dos lors de sa demi-finale face à Li Na, l'Américaine n'a pas pu jouer sa chanson à fond au terme d'une très belle semaine qui l'aura vu évoluer à un excellent niveau. "J'ai senti une douleur à l'entraînement et je me suis dit 'oh non...', explique l'aînée des soeurs Williams. J'ai essayé de résoudre ça avant le match mais ça n'a pas fonctionné. tout ce que je sais c'est que j'ai mal et qu'il va falloir passer des examens."

"Je suis désolée pour Venus"

Son examen, Li Na l'a passé avec brio. Grâce à sa victoire face à Venus Williams, la 9e joueuse mondiale, toujours en quête d'une première victoire en tournoi depuis Roland-Garros 2011, disputera dimanche sa deuxième finale d'affilée après celle perdue à Montréal lundi face à Kvitova. "Je suis désolée pour Venus, elle a eu un problème de dos et elle ne pouvait pas servir réellement. Mais après s'être fait soigner elle a combattu rudement dans le second set", a commenté Li Na.

Li, désormais entraînée par Carlos Rodriguez, le coach historique de Justine Henin, partira favorite en finale. Mais elle devra faire attention à Angelique Kerber, révélation de l'année 2010 et récente demi-finaliste à Wimbledon. L'Allemande avait d'ailleurs écarté en quart de finale la plus jeune des soeurs Williams, Serena, la championne olympique, 6-4, 6-4. "Je suis très heureuse d'être en finale!, a confié la n°7 mondiale. C'était un match très compliqué contre Petra et nous avons vraiment tout donné. J'ai désormais hâte d'affronter Li Na."

Victor Patenôtre