Venus Williams coup droit Eastbourne 2011
Venus Williams | AFP - Ben Stansall

Les têtes tombent à Miami, Venus ressuscite

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Plusieurs têtes de série sont tombées au 2e tour du tournoi WTA de Miami: Zvonareva (N.9), Schiavone (N.11), Kerber (N.18), Kanepi (N.31), ou encore Petrova (N.32) mais surtout Petra Kvitova (N.3), qui a subi la foudre d'une Venus Williams retrouvée, victorieuse 6-4, 4-6, 6-0. Une qui ne doute pas, c'est la N.1 mondiale Victoria Azarenka, toujours invaincue en 2012. Marion Bartoli s'est aussi qualifiée pour le 3e tour.

Venus Williams s'est offert  le luxe de battre vendredi au 2e tour du tournoi de Miami la N.3 mondiale Petra  Kvitova, en finissant sur un set blanc, alors qu'elle dispute en Floride son  premier tournoi WTA depuis plus de six mois et la révélation de sa maladie. L'Américaine s'est imposée 6-4, 4-6, 6-0 et en 2h18 de jeu face à la  Tchèque, victorieuse de Wimbledon, et rencontrera la Canadienne Aleksandra  Wozniak, une tâche largement à sa portée, pour une place en 8e de finale."Gagner ce genre de matches, c'est clairement un grand pas en avant", a  indiqué Venus, qui a été invitée à faire à Miami ses premiers pas sur le  circuit depuis qu'elle avait déclaré forfait au 2e tour de l'US Open après  avoir révélé être atteinte du syndrome de Sjögren, une maladie auto-immune.Entre fin août et ce tournoi, elle n'a joué qu'un match officiel, en double  avec Liezel Huber début février en Fed Cup.

"Je n'ai littéralement rien à perdre, a expliqué l'aînée des Williams, désormais 134e  mondiale. A part Alisa Kleybanova, personne d'autre sur le circuit n'a autant  rien à perdre que moi. Chaque victoire, chaque coup est une bénédiction."  Kleybanova, qui a été battue au 2e tour par sa compatriote russe Maria  Kirilenko (N.22), a fait son retour sur le circuit WTA après avoir gagné une  bataille de dix mois contre la maladie de Hodgkin, une forme de cancer. Elle s'est dite "juste ravie de pouvoir rejouer".

 La N.1 mondiale Victoria Azarenka a poursuivi son début de saison parfait  en enregistrant sa 24e victoire consécutive au détriment de la Néerlandaise  Michaella Krajicek, 71e mondiale (6-3, 7-5), et rencontrera la jeune  Britannique Heather Watson, 19 ans et 129e mondiale, qui a causé la surprise en  battant sèchement 6-2, 6-1 la Tchèque Lucie Safarova (N.27). Mais la plus grande surprise est venue de la modeste Espagnole Garbine  Muguruza, 18 ans, 208e mondiale et invitée, qui a sorti la Russe Vera Zvonareva  (N.9) pour son premier match dans un grand tableau WTA.

Résultats du 2e tour

Victoria Azarenka (BLR/N.1) bat Michaëlla Krajicek (NED) 6-3, 7-5
Heather Watson (GBR) bat Lucie Safarova (CZE/N.27) 6-2, 6-1
Zheng Jie (CHN) bat Angelique Kerber (GER/N.18) 7-6 (7/4), 6-1
Dominika Cibulkova (SVK/N.16) bat Anna Tatishvili (GEO) 7-5, 6-1
Ksenia Pervak (KAZ) bat Francesca Schiavone (ITA/N.11) 6-4, 4-6, 7-5
Maria Kirilenko (RUS/N.22) bat Alisa Kleybanova (RUS) 7-6 (7/1), 6-3
Simona Halep (ROM) bat Nadia Petrova (RUS/N.32) 6-3, 6-2
Aleksandra Wozniak (CAN) bat Monica Niculescu (ROM/N.28) 4-6, 6-3, 6-4
Daniela Hantuchova (SVK/N.20) bat Kateryna Bondarenko (UKR) 6-7 (4/7), 6-2,  7-6 (7/4)
Ana Ivanovic (SRB/N.15) bat Vania King (USA) 6-4, 7-5
Garbine Muguruza (ESP) bat Vera Zvonareva (RUS/N.9) 6-4, 6-3
Flavia Pennetta (ITA/N.24) bat Lourdes Domínguez (ESP) 6-4, 2-6, 6-0
Silvia Soler (ESP) bat Kaia Kanepi (EST/N.31) 7-5, 6-3
Agnieszka Radwanska (POL/N.5) bat Madison Keys (USA) 6-1, 6-1
Marion Bartoli (FRA/N.7) bat Polona Hercog (SLO) 5-7, 6-2, 6-1
Venus Williams (USA) bat Petra Kvitova (CZE/N.3) 6-4, 4-6, 6-0