Tomas Berdych
Le Tchèque Tomas Berdych | AFP - MARWAN NAAMANI

Les favoris tiennent leur rang à Dubaï, Llodra cale

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Les favoris en lice au 2e tour du tournoi de Dubaï, Novak Djokovic, Roger Federer, Tomas Berdych et Juan Martin Del Potro se sont qualifiés aisément pour les quarts de finale. Seule exception, le Russe Mikhaïl Youzhny, tête de série N.8, battu par l'Allemand Daniel Brands 6-4, 6-4. Vingt-quatre heures après avoir fait preuve d'autorité pour sortir Jo-Wilfried Tsonga, le Français Michaël Llodra n'a pas été capable de renouveler sa performance, sorti par le Russe Dmitry Tursunov, 92e joueur mondial, en trois sets 7-6, 2-6, 6-3.

Vainqueur à Marseille dimanche dernier, Tomas Berdych (N.3) a enchaîné une 2e victoire lors du tournoi de Dubaï, en dominant l'Allemand mercredi Tobias Kamke 7-5, 6-1. Juan Martin Del Potro (N.4) n'a pas eu plus de mal pour se défaire de l'Indien Somdev Devvarman (315e mondial) 6-4, 6-4. 

Avec son 315e rang mondial, Somdev Devvarman pourrait être une simple proie, bonne à croquer pour quiconque. Mais cet Indien de 28 ans, qui vit à Charlottesville en Virginie, s'est fait une spécialité de faire tomber des membres du Top 100 depuis le début de la saison. A l'Open d'Australie, il s'était offert l'Allemand Phau avant de plier en cinq manches très accrochées face au géant polonais Janowicz. A Zagreb, l'Allemand Berrer (125e mondial) avait abandonné contre lui. A Montpellier, c'est Benoït Paire (39e mondial) qui s'est avoué vaincu en trois manches. Mais Juan Martin Del Potro n'est pas un joueur inconstant. Ce n'est pas un 7e mondial par défaut. Et s'il n'est pas encore parvenu à revenir à son meilleur niveau, l'Argentin a tout de même remporté le tournoi de Rotterdam voici quinze jours. En 1h28, le Sud-Américain s'est imposé 6-4, 6-4, à son grand soulagement car il n'a jamais pu prendre le large au score.

Tomas Berdych a également souffert un temps pour franchir ce cap du 2e tour. Opposé à Michael Brands, qui l'avait battu lors du seul duel précédant (en 2010), le Tchèque a mis 1h37 pour vaincre le 90e mondial 7-5, 6-1. Vainqueur dimanche à Marseille, il garde la dynamique après avoir déjà battu l'Américain Ram lors de son entrée en lice dans ce tournoi. 

Le N.2 mondial Roger Federer s'est facilement qualifié en battant l'Espagnol Marcel Granollers en deux sets 6-3, 6-4. Le Suisse avait lâché un set face au Tunisien Malek Jaziri, 128e mondial, lundi au premier tour. Mais, beaucoup plus concentré, il n'a pas commis la même erreur contre Granollers, 34e mondial. Très solide sur son service, avec notamment trois jeux blancs dans le premier set, Federer a aisément contrôlé, même s'il a eu à défendre deux balles de débreak dans le deuxième set. En quart de finale, Federer, qui a remporté cinq fois le tournoi de Dubaï (2003, 2004, 2005, 2007 et 2012), affrontera le Russe Nikolay Davydenko, 46e mondial, qui a sorti le Roumain Hanescu. Federer peut commencer à songer à une éventuelle finale contre l'actuel patron du tennis mondial, Novak Djokovic.

Le Serbe, qui se trouve dans l'autre moitié de tableau, s'est débarrassé en 1h30 et deux manches de l'Espagnol Roberto Bautista, 55e joueur mondial (6-1 7-6).

En revanche, pour Mikhail Youzhny, le début d'année est poussif. Hormis sa demi-finale à Zagreb, le 31e mondial perd contre moins bien classés. C'était ses compatriotes Davydenko (44e) à Doha et Donskoy (82e) à l'Open d'Australie, puis le Néerlandais de Bakker (123e) à Rotterdam. A Dubaï, c'est l'Allemand Daniel Brands, 97e mondial, qui a fait trébucher le Russe 6-4, 6-4, pour la première fois en trois matches.

Résultats du 2e tour

Daniel Brands (GER) bat Mikhail Youzhny (RUS/N.8) 6-4, 6-4
Tomas Berdych (CZE/N.3) bat Tobias Kamke (GER) 7-5, 6-1
Nikolay Davydenko (RUS) bat Victor Hanescu (ROM) 6-4, 7-6 (7/2)
Andreas Seppi (ITA/N.7) bat Lukas Rosol (CZE) 6-4, 7-6 (7/4)
Juan Martin Del Potro (ARG/N.4) bat Somdev Devvarman (IND) 6-4, 6-4
Dmitry Tursunov (RUS) bat Michael Llodra (FRA) 7-6 (7/5), 2-6, 6-3
Roger Federer (SUI/N.2) bat Marcel Granollers (ESP) 6-3, 6-4
Novak Djokovic (SRB/N.1) bat Roberto Bautista (ESP) 6-1, 7-6 (7/4)