Gilles Simon Montpellier
Gilles Simon à Montpellier | PASCAL GUYOT / AFP

Les Bleus en force sauf Simon

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Tête de série N.2, Gilles Simon n'ira pas plus loin que le 2e tour de l'Open Sud à Montpellier. Le Français a été éliminé en deux sets secs par son compatriote issu des qualifications Marc Gicquel (7-6, 6-3). Les Bleus seront toutefois en force en quarts de finale. Gaël Monfils s'est lui baladé face à Joao Sousa (6-3, 6-2) tandis que Richard Gasquet s'est montré sans pitié envers Paul-Henri Mathieu (6-1, 6-3).

Les Tricolores seront bien représentés à Montpellier au tour suivant puisqu'ils seront au moins cinq en quarts. La bonne surprise du jour revient au jeune Français Albano Olivetti, 22 ans et seulement 249e joueur mondial, qui est venu à bout du vétéran russe Nikolay Davydenko, 32 ans et ancien N.3 mondial, en trois sets  7-6 (7/5), 6-7 (5/7), 7-5 et deux heures 32 minutes de match ! C'est la deuxième fois de sa carrière qu'Olivetti atteint les quarts après Marseille il y a deux ans. Au prochain tour, il se frottera à un adversaire d'un autre calibre avec le N.1 français Richard Gasquet. Sur la lancée de la Coupe Davis, le Biterrois a déroulé contre PHM, invité par les organisateurs.

Simon cale

Vainqueur en 2010, Gaël Monfils, 27 ans et 30e joueur mondial, a battu le  Portugais Joao Sousa 6-3, 6-2 en à peine 64 minutes et aura pour adversaire  vendredi l'Ouzbekh Denis Istomin, vainqueur du Russe Dmitry Tursunov 7-5, 6-4. Finaliste à Doha en ouverture de la saison (battu par Rafael Nadal en trois  sets), Monfils est à la recherche du cinquième titre de sa carrière démarrée en  2004, son dernier remontant à Stockholm en 2011. Si Gasquet et Monfils n'ont connu aucun souci, Gilles Simon, tête de série  N.2 et trois fois demi-finaliste de l'épreuve, a connu une terrible désillusion  en s'inclinant devant Marc Gicquel, 7-6 (7/4), 6-3.

Gicquel repart

Issu des qualifications et seulement 127e mondial, Gicquel remporte  d'ailleurs deux matches de rang pour la première fois depuis janvier 2010 quand  il atteignait les quarts de finale à Auckland. Au prochain tour, Gicquel affrontera le Finlandais Jarkko Nieminen, 32 ans, qui a sorti Pierre-Hugues Herbet en deux jeux décisifs (7/5 à chaque fois). Autre qualifié français, Edouard Roger-Vasselin, vainqueur de l'Allemand  Dustin Brown 6-3, 6-4, rencontrera Jerzy Janowicz (N.3). En clôture de la journée, Le Polonais a logiquement battu Adrian Mannarino 7-6, 6-3.

Résultats du jour

Richard Gasquet (FRA/N.1) bat Paul-Henri Mathieu (FRA) 6-1, 6-3
Albano Olivetti (FRA) bat Nikolay Davydenko (RUS) 7-6 (7/5), 6-7 (5/7), 7-5
Edouard Roger-Vasselin (FRA/N.7) bat Dustin Brown (GER) 6-3, 6-4
Gaël Monfils (FRA/N.5) bat Joao Sousa (POR) 6-3, 6-2
Denis Istomin (UZB) bat Dmitry Tursunov (RUS/N.4) 7-5, 6-4
Jarkko Nieminen (FIN/N.6) bat Pierre-Hugues Herbert (FRA) 7-6 (7/5), 7-6  (7/5)
Marc Gicquel (FRA) bat Gilles Simon (FRA/N.2) 7-6 (7/4), 6-3
Jerzy Janowicz (POL/N.3) bat Adrian Mannarino 7-6 (7/2), 6-3

Xavier Richard @littletwitman