Kirilenko Rome 052010
La Russe Maria Kirilenko | AFP - VINCENZO PINTO

Kirilenko n'avance plus

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Pour son troisième tournoi de la saison, Maria Kirilenko a subi son troisième revers pour deux victoires, en s'inclinant contre la Sud-Africaine Chanelle Scheepers (78e mondiale) 6-2, 6-2, au 1er tour du tournoi de Dubaï. La 26e mondiale va donc s'éloigner de son meilleur classement (18e mondiale). La Tchèque Iveta Benesova a subi le même sort contre la Suissesse Timea Bacsinszky 6-3, 3-6, 6-1.

Leur premier affrontement avait tourné en faveur de la Russe. Mais en 2009, Chanelle Scheepers était 146e mondiale, Maria Kirilenko 51e, et elle ne l'avait emporté sur les courts en dur de Los Angeles qu'en trois manches (4-6, 6-3, 6-1). Près de deux ans plus tard, la Sud-Africaine s'est améliorée, a progressé, est désormais 78e mondiale, et si la Russe a également avancé (26e mondiale), l'écart s'est considérablement resserré. Et la balance a même penché dans l'autre sens, lors de ce 1er tour du tournoi de Dubaï. Issue des qualifications, la joueuse de 26 ans a tout de même mis 1h28 pour se défaire de sa benjamine (24 ans) sur un score très sec (6-2, 6-2). Les six double-fautes de Krilenko ont bien évidemment aidé Scheepers qui a donc pu compter sur une énorme faiblesse au service de son adversaire, qui n'a remporté que 27% des points sur ses 2e balles. Beaucoup trop peu pour espérer poursuivre son chemin. Eliminée au 1er tour à Sydney, au 2e à l'Open d'Australie comme à Pataya la semaine dernière (par la Kazakhe Voskoboeva qui pointe au 560e rang mondial), Maria Kirilenko n'affiche pas une forme resplendissante en ce début de saison.

Résultats du 1er tour

Chanelle Scheepers (RSA) bat Maria Kirilenko (RUS) 6-2, 6-2
Timea Bacsinszky (SUI) bat Iveta Benesova (CZE) 6-3, 3-6, 6-1
Zhang Shuai (CHN) bat Yaroslava Shvedova (KAZ) 6-3, 6-4